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Tennis elbow : comment reconnaître et soulager cette douleur du coude ?

L'"épicondylite latérale", aussi appelée "tennis elbow", est une douleur de la face externe du coude due à des lésions des tendons des muscles épicondyliens. L'épicondyle n’est autre qu’un relief osseux situé au bout de l'humérus, un os du bras qui se trouve au-dessus du coude et qui est relié aux muscles de l’avant-bras par des tendons. La dégradation de ces tendons est à l'origine de la douleur caractérisant l'épicondylite.

La pratique du tennis est à l’origine de 5 à 10 % des épicondylites : c’est la raison pour laquelle cette douleur est également surnommée "tennis elbow" (littéralement "coude du joueur de tennis"). D'autres activités peuvent néanmoins être à l'origine de l'épicondylite.

L’apparition de cette douleur au niveau du coude est provoquée par une sur-sollicitation des tendons, elle-même entraînée par de mouvements répétitifs, comme ceux liés à la pratique du tennis, mais aussi à certaines activités professionnelles manuelles nécessitant la réalisation de mêmes gestes. Les contractions répétées des muscles de l'avant-bras finissent par endommager les tendons et par provoquer de micro-déchirures douloureuses.

Chez les joueurs de tennis, cette douleur peut ainsi être provoquée par le fait de :

Il existe également d’autres facteurs de risque favorisant l’apparition de l’épicondylite, comme un manque d'hydratation ou encore une carence en fer, délétères pour les tendons.

La douleur au niveau de la face externe du coude est le principal symptôme de l’épicondylite. Cette (...)

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