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Syndrome de la Tourette : des dizaines de personnes "contaminées" sur YouTube

En Allemagne, une cinquantaine de personnes ont développé des troubles associés au syndrome Gilles de la Tourette après avoir visionné des vidéos sur YouTube.

Kirsten Muller-Vahl, responsable du département dédié au syndrome de Gilles de la Tourette (SGT) à l’école de médecine de Hanovre, n’avait jamais connu une telle affluence. Des dizaines de personnes sont venues la consulter en quelques semaines pour des symptômes caractéristiques de cette maladie neurologique.

Tics brusques et soudains, crises de panique ou de rage… Que s’est-il passé pour que tant de patients souffrant de ce syndrome qui ne touche en moyenne qu’une personne sur 2000 se pressent en masse dans son cabinet ? Il y avait forcément anguille sous roche. Et en interrogeant ses nouveaux patients Kirsten Muller-Vahl a fini par leur trouver un point commun extraordinaire : tous suivaient la même chaîne YouTube, «Gewitter im Kopf» (littéralement, tempête sous un crâne).

Fort de ses deux millions d’abonnés, Jan Zimmermann, un jeune Allemand de 23 ans, atteint du syndrome de la Tourette, y raconte en vidéo sa vie quotidienne aux prises avec la maladie. Et il apparaît que par un étrange phénomène de mimétisme un petit nombre de ses followers ont développé des symptômes identiques. Au point de reproduire précisément les tics personnels du jeune homme…

Le syndrome de la Tourette serait-il donc contagieux ? Heureusement, non assure Kirsten Muller-Vahl. Selon la psychiatre, les personnes qui regardent les vidéos de Jan Zimmermann ont seulement développé des Troubles Fonctionnels du Mouvement (TFM) qui pour la plupart ont disparu rapidement. Mais pour certains, une psychothérapie a été nécessaire afin d’en venir à bout. Alors que le syndrome de Gilles de la Tourette (SGT) a vraisemblablement une origine génétique, les TFM sont purement psychologiques.

Toutefois, cette surprenante épidémie constitue pour Kirsten(...)

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