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Six nations: sept changements pour les Gallois face à l'Angleterre

George North a fait ses débuts dans le XV gallois en 2010 (NICOLAS TUCAT)
George North a fait ses débuts dans le XV gallois en 2010 (NICOLAS TUCAT)

George North, de retour au centre, fait partie des sept changements apportés par le sélectionneur du pays de Galles Warren Gatland à son équipe, dévoilée mercredi, pour le match du Tournoi des six nations contre l'Angleterre, samedi à Twickenham.

Le technicien néo-zélandais a décidé de chambouler le groupe des titulaires défaits par l'Ecosse (27-26) à Cardiff lors de la première journée du Tournoi.

Agé de 31 ans, North, qui revient de blessure, remplace Owen Watkin et sera aligné au centre aux côtés de Nick Tompkins.

Le demi d'ouverture Sam Costelow, blessé lors de la première mi-temps du match de samedi dernier contre l'Ecosse, est remplacé par Ioan Lloyd, alors que Tomos Williams a été choisi à la place de Gareth Davies au poste de demi de mêlée.

Le pays de Galles était mené 27-0 contre l'Écosse avant de passer à deux doigts d'arracher une victoire sur le fil.

Gatland a retenu une nouvelle première ligne composée de Gareth Thomas, Elliot Dee et Keiron Assiratti pour affronter l'Angleterre.

Le troisième ligne aile Alex Mann est titularisé pour la première fois, à la place de James Botham, blessé.

L'Angleterre, qui a débuté le Tournoi par une courte victoire (27-24) sur l'Italie à Rome, dévoilera son équipe jeudi.

Composition du pays de Galles contre l'Angleterre:

Winnett - Adams, North, Tompkins, Dyer - Lloyd (o), Williams (m) - Reffell, Wainwright, Mann - Beard, Jenkins (cap.) - Assiratti, Dee, Thomas

Remplaçants: Elias, Domachowski, Griffin, Rowlands, Basham, Hardy, Evans, Grady

Sélectionneur: Warren Gatland (NZL)

jdg/iwd/smr/hpa