Patroller : à quoi serviront les drones équipés de roquettes de l’armée française ?

Avec près de quatre ans de retard sur le calendrier initial, le drone tactique Patroller va prendre du service au sein de l’armée de Terre. A l’occasion d’une visite, le 4 mai dernier, au 61e régiment d'artillerie de Chaumont, le ministre des Armées Sébastien Lecornu a annoncé que la France allait se doter de 28 exemplaires. Et de préciser que certains seront armés : "au-delà même de l’aéronef et de son système, on va financer en plus des blocs qui permettent de faire soit du renseignement, soit de l’appui feu". Le drone peut en effet être équipé de roquettes à guidage laser sous la voilure.

Ce drone tactique a été conçu par le français Safran sur la base d'un avion civil biplace allemand, le Stemme S-15. Destiné aujourd’hui à des missions de surveillance ou de renseignements, il est équipé d’une boule optronique et d’un radar capable de détecter des cibles en mouvement à 20 kilomètres de distance, de jour comme de nuit. En fournissant des données sur la situation tactique, il contribue à la protection des troupes au sol.

Doté d’une hélice à l’avant, le Patroller peut voler jusqu’à 6.000 m d’altitude et dispose d’une autonomie en vol de 15 heures. Affichant une masse d’une tonne et une envergure de 18 m, sa vitesse en mission avoisine généralement les 130 km/h. Le drone est piloté à distance depuis le sol par cinq opérateurs.

Produit sur le site de Safran Electronics & Defense de Montluçon, dans l’Allier, le Patroller devait à l’origine être livré fin 2019. Cependant, à la suite (...)

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