L'Ukraine n'aura pas les avions de combat F-16 avant 2024

C’est une véritable douche froide pour Kiev qui espérait utiliser les F-16 pour renforcer sa lutte contre les armées de Moscou. Le général James B. Hecker, commandant des forces aériennes américaines en Europe et en Afrique, a précisé que l’Ukraine ne disposera pas de ces avions de conception américaine avant l’été 2024. Pire encore, selon ce haut gradé, “il faudra attendre encore quatre à cinq ans” avant que les pilotes ukrainiens puissent véritablement utiliser ces aéronefs de manière efficace.

Interrogé lors d’une conférence de presse virtuelle le 18 août, l’officier a toutefois minimisé l’importance des F-16, dont le rôle ne sera pas déterminant pour l’issue du conflit russo-ukrainien. “Ces avions ne sont pas une solution miracle pour l’armée de l’air ukrainienne”, a-t-il précisé avant d’ajouter : "Ce que le F-16 apportera à Kiev, c'est une meilleure compatibilité avec les équipements que nous leur fournissons actuellement. À l'heure actuelle, les armes que nous leur fournissons doivent être adaptées à des chasseurs datant de l’époque soviétique comme le Mi-29 et le Su-27.”

De plus, James B. Hecker a déclaré que les aviateurs ukrainiens qui suivaient la formation pour piloter des F-16 étaient très jeunes et qu’ils avaient eu le temps de voler seulement pendant quelques heures. Ils ont donc besoin d’une longue période d’adaptation avant d’être compétents avec cet avion de chasse. Le site Politico a rapporté que l'Ukraine a sélectionné 32 pilotes pour l'entraînement sur F-16, (...)

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