"Pas fini": Mark Cavendish, légende du cyclisme, repousse sa retraite pour continuer sa carrière chez Astana

"Pas fini": Mark Cavendish, légende du cyclisme, repousse sa retraite pour continuer sa carrière chez Astana

"Ce n'est pas fini encore": Mark Cavendish, qui avait annoncé sa retraite pour cette fin de saison, va finalement poursuivre une saison de plus pour tenter de battre le record de victoires d'étape sur le Tour de France, a indiqué son équipe Astana mercredi, sur les réseaux sociaux.

Interrogée par l'AFP, l'équipe kazakhe a indiqué qu'elle allait publier dans la journée un communiqué pour confirmer que le coureur britannique allait embrayer sur une dix-huitième saison professionnelle l'année prochaine.Il ne lui aura fallu que quelques minutes pour diffuser une vidéo, plus longue celle-ci, où Cavendish prend la parole pour confirmer son choix, et l'expliquer.

"Cette année, j'ai annoncé ma retraite, je me réjouissais de ne plus avoir à me lever et à m'entraîner par tous les temps, de ne pas être loin de la maison et enfin pouvoir passer du temps avec les enfants. J'aime la course, mais j'étais heureux (...) Revenir, même après une blessure à la clavicule, mais revenir après une autre blessure, c'était un peu comme... allez, encore une fois. J'étais prêt, j'étais en paix, mais j'ai parlé aux enfants et je leur ai demandé ce que papa devait faire. Et ils ont répondu: 'continue, ce n'est pas une question', donc, nous y voilà, juste une année de plus."

Agé de 38 ans, l'homme de Man, considéré par ses pairs comme le meilleur sprinteur de tous les temps, avait signifié en mai dernier, entouré de sa famille, qu'il allait tirer sa révérence fin 2023.

Record en vue sur le Tour?

Mais c'était avant qu'il n'abandonne, à cause d'une clavicule cassée dans une chute, lors de la 8e étape du Tour de France où il visait à entrer un peu plus dans l'histoire. Le "Cav", qui compte 162 victoires à son palmarès, aspire à battre un des records les plus convoités du cyclisme, celui du nombre de victoires d'étape sur la Grande Boucle qu'il partage actuellement avec Eddy Merckx (34 succès).

Refusant que sa carrière s'arrête sur une blessure, Cavendish va donc rempiler avec l'équipe Astana dirigée par son ancien coéquipier Alexandre Vinokourov qui lui avait tendu la main l'hiver dernier après la disparition de la formation B&B Hotels avec laquelle il était sur le point de signer.

Article original publié sur RMC Sport