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Boxe: Blessé à l'entraînement, Tyson Fury contraint de repousser son combat contre Oleksandr Usyk

Le Britannique Tyson Fury (à gauche) et l'Ukrainien Oleksandr Usyk le 16 novembre 2023 à Londres lors de la conférence de presse de présentation de leur combat de réunification des ceintures mondiales des poids lourds (Daniel LEAL)
Le Britannique Tyson Fury (à gauche) et l'Ukrainien Oleksandr Usyk le 16 novembre 2023 à Londres lors de la conférence de presse de présentation de leur combat de réunification des ceintures mondiales des poids lourds (Daniel LEAL)

Tyson Fury, blessé à un oeil à l'entraînement, a été contraint de reporter son combat contre l'Ukrainien Oleksandr Usyk en vue de l'unification des ceintures mondiales dans la catégorie reine des poids lourds, ont annoncé vendredi les promoteurs de ce duel.

Le combat était programmé le 17 février à Ryad. Fury détient le titre mondial WBC depuis 2020 tandis qu'Usyk porte lui les ceintures WBA, IBF et WBO depuis septembre 2021.

Mais à quinze jours de la date fatidique, le "Gipsy King" a été touché à un oeil lors d'un entraînement dans la capitale saoudienne.

Le dernier poids lourd à avoir unifié les titres mondiaux des fédérations concurrentes qui régissent la boxe est le Britannique Lennox Lewis, en 1999-2000, qui avait pris les ceintures WBC, WBA et IBF en battant l'Américain Evander Holyfield (à l'époque, la WBO n'était pas considérée comme une fédération représentative).

C'est la deuxième fois que le rendez-vous entre Fury et Usyk est repoussé: prévu initialement le 23 décembre, le choc avait été reporté après le succès aux points et peu convaincant du Britannique face à la star du MMA Francis Ngannou, le 29 octobre, que Fury avait fini mal en point, avec un oeil au beurre noir et une coupure au front.

Dans un message diffusé sur les réseaux sociaux, les promoteurs de ce combat d'unification des poids lourds ont expliqué que le fantasque poids lourd britannique avait été coupé à l'oeil droit lors d'un entraînement dans la capitale saoudienne.

- Un combat pour l'éternité ? -

"Je suis totalement abattu", a commenté Tyson Fury, cité dans le communiqué des organisateurs, soulignant qu'il était pourtant dans une forme étincelante à l'approche de son rendez-vous avec à Usyk.

"Je me sens mal pour toutes les personnes qui sont associées à cet événement exceptionnel et je travaillerai d'arrache-pied pour la nouvelle date lorsque mon oeil sera guéri", poursuit-il.

Fury a dû se faire poser plusieurs points de suture et son état de santé ne permet pas de tenir le programme initial, précisent les responsables de Queensberry Promotions.

"Une fois que les médecins auront examiné l'oeil de Tyson, nous aurons une idée plus précise de la durée de sa convalescence et nous travaillerons avec toutes les parties impliquées ainsi qu'avec le royaume d'Arabie saoudite pour reprogrammer aussi vite que possible ce combat", poursuivent-ils.

Une photo de l'entaille profonde subie par le poids lourd britannique accompagne le communiqué de Queensberry Promotions.

A 35 ans, Tyson Fury compte 34 victoires et un nul depuis ses débuts professionnels en 2008. Usyk, 36 ans, compte quant à lui 21 victoires en 21 combats professionnels, dont 14 avant la limite.

Lors de la conférence de presse de présentation de ce combat, mi-novembre, Fury avait rappelé qu'il avait dépossédé un autre Ukrainien, Wladimir Klitschko, de ses ceintures WBA, IBF et WBO en 2015.

"J'ai déjà soulagé un Ukrainien de toutes les ceintures... et maintenant je vais toutes les reprendre", avait-il promis, avant d'ajouter: "Usyk est un champion, je suis un champion. Ce sera un combat qui restera pour l'éternité."

jdg/hpa/bvo/bm