Le spectromètre Concerto, dédié à l'observation du jeune Univers, livre sa toute première image

·2 min de lecture

Installé au printemps 2021, l'instrument Concerto va observer le jeune Univers entre 600 millions d'années et 1,2 milliard d'années.

C'est le 6 juillet 2021 que l'instrument Concerto (CarbON CII line in post-rEionisation and ReionisaTiOn epoch) installé sur le télescope APEX, sur le plateau de Chanjantor, dans le désert chilien d'Atacama, a réalisé ses premières observations. Avec succès d'après les deux images qui illustrent cet article et ont été fournies par l'ESO (l'Observatoire Européen Austral). L'engin fabriqué par l'Institut Néel à Grenoble et géré par Guilaine Lagache, astronome au Laboratoire d'Astronomie de Marseille, sera chargé d'étudier l'Univers à une période clé de son évolution, celle de la réionisation.

Première lumière

Capable de balayer le ciel à des fréquences comprises entre l'infrarouge et les ondes radio, Concerto examinera le rayonnement émis par les atomes de carbone ionisé, un traceur précieux de la formation d’étoiles, au début de l'ère cosmique il y a entre 600 millions et 1,2 milliard d'années. Le miroir du télescope est trop petit pour observer individuellement des galaxies si lointaines, mais Concerto va permettre de mesurer leur émission cumulée dans des régions et à des époques données, une technique connue sous le nom de cartographie d'intensité et qui sera utilisée pour la première fois pour étudier la raie du carbone. La première lumière de Concerto marque la fin de son processus d'installation, qui a débuté avec la sur le site d'APEX, fin mars 2021.

Nébuleuse du Crabe vue par Concerto. Crédit : CONCERTO team/A. Beelen, ESO.

Percer les secrets de la réionisation

Concerto vise une époque clé de l'Univers où il a connu une transition importante passant des "âges sombres" à l'ère de la lumière. Autour de 600 millions d'années après le Big Bang, il était encore rempli d'un brouillard d'hydrogène qui avait pour particularité d'absorber le rayonnement ultraviolet émis par les toutes premières étoiles. Mais il s’est progressivement éclairci, une phase appelée , pour laisser les photons circuler librement. Les causes de la réionisation restent à bien des égards enco[...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr

A lire aussi

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles