Des spaghettis, de la ficelle? Cette photo de la Nasa sur Mars intrigue

Quel est cet objet sur Mars ?
Quel est cet objet sur Mars ?

Quel est cet objet sur Mars ?

ESPACE - Cela pourrait presque passer pour une pelote de laine ou une touffe de cheveux. Le rover Perseverance de la Nasa actuellement sur Mars est tombé le 12 juillet dernier sur un objet qui laisse les experts un peu perplexes. Si la photo, que vous pouvez voir en tête de cet article, intrigue, elle a tout de même un début d’explication...

Perseverance est relié à un parachute par une corde, ce qui lui permet d’atterrir en douceur. L’explication la plus probable serait donc qu’un morceau de cette corde se soit cassé.

“Persévérance n’avait pas été auparavant dans la zone où la ficelle a été trouvée, il est donc probable que le vent l’ait emportée là-bas”, a précisé à l’AFP un porte-parole de la mission Perseverance au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. D’ailleurs, quatre jours après cette découverte, Perseverance est retourné sur ce lieu et l’objet avait disparu.

Ce ne serait pas la première fois que Perseverance tombe nez à nez sur des objets lui ayant permis son atterrissage. En juin dernier, une autre photo montrait ce qui ressemble à première vue à un bout de papier en aluminium, coincé entre deux pierres rouges. Il s’agissait en réalité d’un morceau d’isolant thermique ayant servi à l’atterrissage du robot.

Un oasis sur Mars 

L’objectif de Perseverance dans cette zone est de mettre la main sur une trace de vie. Le territoire en question est en fait le delta d’une rivière dont les scientifiques pensent qu’elle se jetait dans un immense lac il y a des milliards d’années.

A la place du lac aujourd’hui: le cratère de Jezero, où le rover a atterri en février 2021.

La coque et le parachute du rover Perseverance.
La coque et le parachute du rover Perseverance.

La coque et le parachute du rover Perseverance.

C’est dans ce cratère qu’il avait pu photographier, en avril, le parachute lui-même.

Le petit hélicoptère embarqué pour le voyage, appelé Ingenuity, a pour sa part capturé en vol des images plus impressionnantes encore: non seulement le parachute, mais également le bouclier arrière qui contenait ce dernier avant son déploiement. Le bouclier apparaît fortement endommagé par l’impact subi en touchant le sol, après avoir rempli sa mission.

La Nasa avait alors commenté que ces images “pourront aider à permettre des atterrissages plus sûrs à l’avenir”.

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