SpaceX va transporter la première usine dans l'espace

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Une usine industrielle dans l'espace ? Le projet de Varda Space peut sembler farfelu — il ne manque pas de place sur terre pour concevoir des usines —, pour autant, il pourrait bien faire avancer des industries présentes sur terre.

L'intérêt pour Varda serait d'utiliser la micropesanteur pour fabriquer de nouveaux matériaux ou développer les recherches de la station spatiale internationale sur certains produits spécifiques. Selon TechCrunch, on pourrait par exemple fabriquer des organes bio-imprimés ou des semi-conducteurs même si pour le moment rien n'a été révélé puisqu'aucun contrat avec un client n'a été signé.

Pour pouvoir effectuer le voyage, Varda Space a besoin de trouver des partenaires pour effectuer le trajet jusqu'à l'orbite terrestre basse. Et c'est là que SpaceX entre en jeu. Cette dernière propose aux entreprises souhaitant envoyer des objets dans l'espace de profiter d'un de ses vols planifiés pour le faire. En gros, les deux entreprises font ensemble le voyage jusqu'à l'espace. Arrivées à destination, elles se séparent et s'affairent chacune de leur côté. Une sorte de « covoiturage spatial » en somme. Un peu différent tout de même de votre voyage dominical entre Angers et Paris…

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Varda Space a annoncé vouloir transporter son usine sur un Falcon 9, propriété de SpaceX, pour le début de l'année 2023. Les lanceurs de SpaceX transporteront les fournitures nécessaires à l'implantation de l'usine dans l'espace. Si les sociétés n'ont divulgué aucun terme du contrat, on sait que l'engin passera environ trois mois en orbite pour tester ces nouvelles technologies de fabrication.

 Ce défi invraisemblable, dans lequel Varda Space et SpaceX s'associent dans une sorte de « covoiturage spatial », a pour objectif de produire des matériaux en utilisant la faible gravité. © flashmovie, Adobe Stock
Ce défi invraisemblable, dans lequel Varda Space et SpaceX s'associent dans une sorte de « covoiturage spatial », a pour objectif de produire des matériaux en utilisant la faible gravité. © flashmovie, Adobe Stock

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