SpaceX : comment va se dérouler le premier vol orbital de Starship et du Super Heavy ?

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Dans le cadre du développement du système de transport spatial Starship, SpaceX prépare une mission orbitale de point à point pour tester son vaisseau dans sa configuration finale, c’est-à-dire avec ses deux étages. D'une part, l’étage principal baptisé Super Heavy, et le Starship qui désigne le véhicule de transport et l'étage supérieur du lanceur.

Ce vol de point à point est un vol dans l’espace qui a pour but de relier le Texas à l’archipel d’Hawaï. Concrètement, SpaceX prévoit un décollage du lanceur depuis la base de Boca Chica (Texas), suivi d’un vol dans l’espace avant un atterrissage en pleine mer, à une centaine de kilomètres de au large de la côte nord-ouest de Kauai, dans l’archipel d’Hawaï. Pour ce vol, il n’est plus question des fameux réservoirs volants de la série SN mais bien du Starship dans sa version finale avec ses deux étages. Le premier, plus communément désigné étage principal, baptisé Super Heavy, et l’étage supérieur.

Illustration du décollage de Starship propulsé par le Super Heavy. © SpaceX
Illustration du décollage de Starship propulsé par le Super Heavy. © SpaceX

Un vol complet du Starship, dans sa version finale, avec ses deux étages

Il y a quelques jours, SpaceX a déposé auprès de la Commission fédérale des communications des États-Unis une demande d’autorisation pour utiliser des fréquences de communication entre le sol, des relais satellites et le lanceur Starship lors de ce test prévu pour durer environ 90 minutes. Ce vol d’essai, le premier du genre, est évidemment très audacieux, d’autant plus que SpaceX le prévoit d’ici la fin de l’année. Ce qui laisse peu de temps pour tester seul en vol l’étage principal Super Heavy sans le Starship. Alors que les prototypes SN utilisent un minimum de moteur Raptor, le Super Heavy en compte 28 !

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