SpaceX : premier vol en 3 ans pour la fusée lourde Falcon Heavy

SPACEX/AFP - Handout

L'entreprise américaine SpaceX a fait décoller mardi 1er novembre 2022 depuis la Floride son lanceur lourd Falcon Heavy. La fusée opérationnelle la plus puissante du monde actuellement était lancée pour la première fois depuis 2019.

Le lanceur lourd Falcon Heavy a décollé vers 09H40 heure locale depuis le pas de tir 39A du centre spatial Kennedy. Cette mission baptisée USSF-44 transporte des cargaisons pour le compte de la force spatiale américaine, dont un satellite nommé TETRA 1. Quelques minutes après le décollage, les deux propulseurs d'appoint de la fusée sont revenus se poser sur Terre. L'étage central ne sera lui pas récupéré.

Falcon 9 et Falcon Heavy, les deux fusées opérationnelles de SpaceX

La fusée Falcon Heavy avait volé pour la première fois lors d'un test en 2018, transportant alors la voiture Tesla du patron de SpaceX, Elon Musk. Il s'agissait mardi du troisième vol opérationnel et commercial de Falcon Heavy, le dernier ayant eu lieu en juin 2019.

SpaceX a actuellement deux fusées opérationnelles. La première est la Falcon 9, utilisée notamment pour acheminer les astronautes de la Nasa jusqu'à la Station spatiale internationale (ISS), ou encore lancer les satellites de la constellation de SpaceX fournissant internet depuis l'espace, Starlink. La deuxième est Falcon Heavy, qui sert à lancer des charges utiles beaucoup plus lourdes ou à des orbites plus distantes. La fusée est capable d'emporter jusqu'à 64 tonnes en orbite terrestre. La Nasa a notamment choisi la Falcon Heavy pour lancer certaines composantes de sa future station spatiale en orbite autour de la Lune, la station Gateway.

SpaceX est impliquée dans le scénario du retard à la Lune

Sur sa base au Texas, SpaceX développe séparément une autre fusée, Starship, composée d'un vaisseau monté sur un premier étage, nommé Super Heavy. Mais cette fusée n'a encore jamais volé dans sa configuration complète. Seul le vaisseau a effectué des vols tests suborbitaux, dont plusieurs s'étaient terminés en impressionnantes explosions. Starship a été choisi par la Nasa pour faire atterrir ses astronautes sur la Lune lors de la mission Artémis 3, en 2025 au plus tôt.

La Nasa emmènera préalablement elle-même ses astronautes jusqu'en orb[...]

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