Spaceship, Starlink, Crew Dragon : une année intense et faste pour SpaceX

Xavier Demeersman, Journaliste
·2 min de lecture

Beaucoup voient en l’année écoulée une totale annus horribilis mais, pour SpaceX, fleuron du New Space, l'année 2020 a été jalonnée de grands moments, forts et intenses, qui font de cette entreprise fondée il y a 20 ans, un acteur majeur de l’accès à l’espace pour des satellites du monde entier et désormais les astronautes américains.

SpaceX ouvre un nouveau chapitre dans l'histoire du transport spatial en relançant les vols habités américains !

Les États-Unis retrouvent un accès à l’espace par leur propre moyen

En effet, l’un des points d’orgue de cette felici anni pour SpaceX a été le lancement réussi des astronautes Bob Behnken et Doug Hurley (Crew Demo-2), lequel lancement a remis de nouveau en selle les États-Unis pour un accès à l’espace par ses propres moyens.

Tout s’est bien passé, du lancement le 27 mai jusqu’à leur retour sur Terre 64 jours plus tard, ouvrant ainsi la voie à Crew-1 qui, cet automne, devint le premier équipage (cinq astronautes de la Nasa et un de la Jaxa) à rejoindre la Station spatiale avec un lanceur américain, presque 10 années après la mise en retraite de la vénérable navette spatiale.

Dimanche 15 novembre 2020, à 19 h 27 HNE, la fusée SpaceX Falcon 9 et le vaisseau spatial Crew Dragon « Resilience » ont décollé du complexe de lancement 39A du Centre spatial Kennedy de la Nasa en Floride.

La montée en puissance de Starship

Pendant ce temps, à Boca Chica au Texas, les essais se sont succédé tout au long de l’année pour les prototypes de l’ambitieux vaisseau spatial d’Elon Musk, Starship. Il y a eu des ratés, mais cela fait partie du jeu quand on développe un tel lanceur dont l’ambition, à terme (dès 2026 ?), est de transporter un grand nombre de passagers sur la Lune et sur Mars, le patron de SpaceX le sait.

Très beau montage récapitulatif du vol suborbital de SN8 avec nombre de détails et de plans indédits.

2020 qui s’achève a vu ses essais culminer en décembre avec le vol suborbital du prototype SN8 (voir vidéo ci-dessus). Bien qu’il se...

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