Une sortie dans l’espace de 6 heures pour les taïkonautes de la Station spatiale chinoise

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L’épopée spatiale chinoise continue sur un sans-faute. Le dimanche 4 juillet, deux des trois taïkonautes présents sur la nouvelle station spatiale lancée par la Chine, Tiangong, ont effectué leur première sortie extravéhiculaire. Cette dernière a duré plus de six heures, de 20 h 11 ET (Eastern time) à 2 h 57 du matin. Le média d'État CGNTV a diffusé un direct des travaux réalisés par Liu Boming et Tang Hongbo, une exception dans l'opacité habituelle de la Chine sur le déroulement de son programme spatial.

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Un travail de longue haleine

Durant ces six heures passées à 380 kilomètres d’altitude, les astronautes, dans l'espace depuis le 17 juin, ont installé une plateforme de travail ainsi que des cale-pieds afin de faciliter les prochaines sorties. Hongbo a travaillé accroché aux rampes du module Tianhe tandis que Boming était attaché au bras mécanique de la station. Le capitaine de la mission, Nie Haisheng, est cependant resté à l’intérieur du véhicule spatial, guidant ses collègues tout en manipulant un petit bras robotique afin de leur apporter un support technique. Les taïkonautes ont installé une caméra panoramique, dernière tâche avant de clôturer leur sortie.

Le module principal Tianhe avant son lancement. © CNSA, CCTV
Le module principal Tianhe avant son lancement. © CNSA, CCTV

La construction de la station Tiangong a débuté le 29 avril avec le lancement du module principal Tianhe depuis Wenchang, et devrait encore durer plusieurs mois avant de la voir atteindre sa forme complète. Ce module, principal lieu de vie des résidents de la Chinese Space Station, sera rejoint en 2022 par deux autres habitacles : Wentian et Mengtian. Ces derniers seront assemblés par le bras mécanique de...

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