La sonde Juno s'apprête à survoler le plus gros satellite de Jupiter

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En orbite depuis 2016 autour de Jupiter, la sonde américaine Juno va passer au plus près du satellite Ganymède en début de soirée. L'occasion de prendre des clichés spectaculaires du plus gros satellite de tout le système solaire et de l'étudier plus en détail.

Ce lundi 7 juin 2021, à 19h35, la sonde Juno va effectuer un survol en rase-motte du satellite Ganymède, à seulement 1.038 km de sa surface. Une première depuis le vaisseau Galileo (Nasa) en 2000. Juno confirme ainsi sa bonne santé () et s’offre un point de vue unique sur le plus gros satellite de tout le Système solaire (avec 5.262 km de diamètre il dépasse la planète Mercure), et l’un des plus passionnants…

Glace propre et glace sale

Trois heures environ avant le survol, la sonde braquera ses instruments sur Ganymède afin d’étudier la surface glacée du satellite, notamment sa température et sa composition.“La croûte de glace possède des zones claires et des zones sombres, ce qui suggère que certaines sont de la glace pure, et d’autres de la glace salie par de la poussière, explique sur le site de la Scott Bolton, le responsable de la mission. Grâce au radiomètre de Juno, nous disposerons de la première étude sur la composition et la structure de la glace en fonction de la profondeur. Cela nous mènera à une meilleure compréhension de la façon dont cette croûte se forme, et se reforme sans cesse.” Une analyse approfondie d’autant plus intéressante que les survols par Galileo ont révélé que sous cette croûte se cache un océan d’eau salée...

Une rencontre à 68.000 km/h

La sonde étudiera aussi la magnétosphère de Ganymède, une sorte de bulle composée de particules chargées électriquement, générée par le champ magnétique de l’astre. Ganymède est en effet le seul satellite du Système solaire à posséder un champ magnétique. Quant à la séquence photo, elle durera environ 25 minutes, lorsque la sonde rasera Ganymède à plus de 68000 km/h ! Selon les ingénieurs de la mission, cela laissera juste le temps de réaliser environ 5 clichés… Juno préparera ainsi le terrain à la mission européenne Juice, qui doit décoller en 2022. Prévue pour arriver dans les parages de Jupiter en 2030, elle se mettra en orbite autour de Ganymède en 2032, devenant ainsi la première sonde en orbite a[...]

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