Solstice d'hiver : à quoi correspond ce 21 décembre ?

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Ce 21 décembre 2021 est la date du solstice d'hiver. Les jours vont ensuite recommencer à croître.

Ce 21 décembre 2021 marque le solstice d'hiver. Très exactement, il débute à 16h59min19,49 s en heure légale française, selon (IMCCE), à Paris qui est chargé de calculer très précisément les dates des changements des saisons.

Un allongement asymétrique des jours

Concrètement, ce 21 décembre est "la date à laquelle, sous nos latitudes, le Soleil se lève le plus au sud-est et se couche le plus au sud-ouest", remarque l'institut français. À cette date, la durée de la nuit devient maximale et celle du jour minimale. À l'inverse, ce 21 décembre marque dans l'hémisphère sud le solstice d'été, comme le rappelle . "Au solstice de décembre, le Soleil atteint sa position la plus méridionale dans le ciel, peu importe où vous vous trouvez sur Terre", explique l'agence américaine.

Sous nos latitudes, c'est justement à partir de ce point que les jours recommencent à croître pour atteindre finalement la date butoir du 21 juin (voir encadré ci-dessous), nommée solstice d'été, et qui correspond quant à elle au jour le plus long de l'année.

Une date variable

Si la date du 21 juin est classiquement associée au solstice d'été, ce n'est cependant pas toujours le cas : au 20e siècle, le solstice est tombé à 36 reprises le 22 juin et à 64 le 21 juin, au 21e siècle il tombera à 47 reprises le 20 juin et en 2488, ce sera même le 19 juin !

Concernant le solstice d'hiver, les jours rallongent certes, mais de manière asymétrique entre le lever du Soleil et son coucher. "En effet, nous utilisons comme échelle de temps un soleil moyen, ainsi le Soleil continue de se lever en temps moyen de plus en plus tard, même après le solstice (jusqu’au 2 janvier), alors qu’en début de mois de décembre, l’heure du coucher du Soleil décroît jusqu’au 13 décembre, puis se met à croître", explique l'IMCCE. Le Soleil n'a donc pas changé aujourd'hui ses habitudes de manière brutale !

Le casse-tête des 365,242199 jours

Comme l'expliquait , les dates des changements de saison ne tombent pas toujours le même jour c[...]

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