Soigner le coronavirus en utilisant des patients guéris, le pari de ce labo chinois

AFP
Ce traitement qui pourrait être prêt avant la fin de l'année a également l'avantage de fournir une immunité temporaire contre le virus.

CORONAVIRUS - Une centaine de laboratoires mondiaux rivalisent pour produire un vaccin contre le nouveau coronavirus, mais en Chine des chercheurs affirment avoir déjà mis au point un traitement à même d’arrêter l’épidémie.

Lors d’un entretien avec l’AFP, Sunney Xie, directeur du Centre d’innovation avancée en génomique de Beida (Université de Pékin), explique que le traitement marche chez la souris. Son laboratoire a prélevé des anticorps auprès de 60 patients guéris de la maladie avant de les injecter chez les rongeurs. “Au bout de cinq jours, leur charge virale avait été divisée par 2500”, assure-t-il. “Cela signifie que ce médicament potentiel a un effet thérapeutique”.

Une étude sur cette recherche a été publiée dimanche dans la revue spécialisée “Cell”. L’étude y voit “un remède” potentiel contre la maladie et note qu’elle permet d’accélérer la guérison. “Nous sommes experts en séquençage de cellule unique, pas des immunologues ni des virologues”, souligne le professeur Xie. “Lorsque nous avons constaté que notre approche permettait de trouver un anticorps qui neutralise (le virus), nous avons été transportés de joie”.

Un traitement prêt avant 2020

Selon lui, le traitement pourrait être disponible avant la fin de l’année, à temps en cas de nouvelle offensive hivernale du Covid-19 qui, surgi en Chine à la fin de l’an dernier, a déjà contaminé 4,5 millions de personnes dans le monde, dont plus de 316.000 mortellement.

“La préparation des essais cliniques est en cours”, ajoute le chercheur, précisant qu’ils se dérouleront en Australie et dans d’autres pays. Avec la décrue de l’épidémie en Chine, le géant asiatique ne dispose pas suffisamment de porteurs du virus pour procéder à des essais sur l’homme.

“Ce que nous espérons, c’est que ces anticorps deviennent un médicament spécial qui permettra d’arrêter la pandémie”, déclare-t-il. Si plus d’une centaine de laboratoires mondiaux se sont lancés dans la recherche d’un vaccin, celui-ci pourrait n’être disponible que...

Retrouvez cet article sur le Huffington Post