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Six Nations : l'Irlande assomme les Bleus en ouverture du Tournoi

Le rebond attendra : le XV de France, corrigé par l'Irlande (38-17) vendredi à Marseille après un carton rouge pour Paul Willemse à la 32e minute, a compromis d'entrée ses chances dans le Tournoi des Six Nations et laisse le doute s'installer après l'échec du Mondial.

Le maudit quart de finale abandonné d'un rien l'automne dernier aux futurs champions du monde sud-africains (29-28) n'a visiblement pas fini de hanter les esprits français.

En concédant à domicile contre le XV du Trèfle, autre grand déçu de la Coupe du monde, leur plus lourde défaite sous Fabien Galthié, les Bleus ont manqué l'occasion de refermer la cicatrice, toujours béante.

Ils n'avaient plus subi deux défaites consécutives depuis 2021, entre le dernier match du Tournoi contre l'Ecosse (27-23) et le premier test de la tournée estivale en Australie (23-21).

Il reste encore quatre journées à disputer, mais le gain du Tournoi s'éloigne déjà sérieusement tant les Irlandais, vainqueurs avec bonus offensif (cinq essais), ne semblent pas avoir à ce niveau-là d'autres adversaires à leur hauteur dans l'hémisphère Nord.

Même s'il n'a été que timidement remis en cause après la désillusion du Mondial-2023 à la maison, Galthié était dans l'obligation de vite remettre son équipe sur les rails du succès pour préparer l'avenir avec davantage de sérénité.

Il a d'ailleurs convaincu le pilier droit Uini Atonio et le deuxième ligne Romain Taofifenua de rempiler alors qu'ils n'iront sûrement pas jusqu'à la prochaine Coupe du monde, en 2027 en Australie.


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