Six nations: la France renverse le pays de Galles au bout du bout du suspense

Nicolas KIENAST
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Le XV de France, vainqueur au courage du pays de Galles, dans le Tournoi des six nations, le 18 mars 2017 au Stade de France

Saint-Denis (AFP) - Renversant! Après vingt minutes de temps additionnel - du jamais vu - et une fin de match irrespirable, le XV de France a fait plier le pays de Galles (20-18) pour conclure dans la souffrance mais en beauté le Tournoi des six nations, samedi au Stade de France.

Les quelque 78.000 spectateurs, et les millions de téléspectateurs, se souviendront sans doute dans quelques années encore de cette fin de match folle.

Vingt minutes d'arrêts de jeu, des mêlées à n'en plus finir, des fautes à répétition des Gallois qui ont changé plusieurs fois de piliers, un imbroglio après le carton jaune de Samson Lee, un Stade de France incandescent, des bancs debout... et au bout du bout, l'essai en force du troisième ligne remplaçant Damien Chouly pour libérer l'enceinte de Saint-Denis.

"Je n'ai jamais vécu ce genre de dénouement (...) les joueurs se sont montré quelque chose à eux ce soir (samedi)" a déclaré le sélectionneur des Bleus Guy Novès.

"C'est une très belle joie (...) Avec une fin de match un petit peu fantasque comme celle-là, le plaisir est encore meilleur" a pour sa part estimé le Rémi Lamerat.

Le centre et ses coéquipiers terminent ainsi la compétition avec un bilan positif, avec trois victoires, après celles acquises face à l'Ecosse (22-16) et en Italie (40-18). Pour deux défaites, en Angleterre (16-19) et Irlande (9-19).

Elles sont oubliées, dans l'immédiat, après cette victoire totalement irréelle. Laquelle, au passage, a égayé une semaine tourmentée pour le rugby français après les remous du projet de fusion entre le Racing 92 et le Stade Français.

En fusion, le Stade de France l'a donc été pour assister à la première victoire des Bleus face au XV du Poireau depuis la demi-finale de la Coupe du monde 2011 (9-8).

Un succès qui leur permet au passage de terminer sur le podium du Tournoi pour la première fois depuis 2011, et de rester dans le deuxième chapeau le 10 mai lors du tirage au sort de la Coupe du monde au Japon. Et d'ainsi tirer a priori un groupe moins compliqué.

- Résilience -

Ils semblaient pourtant se diriger vers une sixième défaite de suite face aux Dragons rouges lorsque le buteur et arrière gallois Leigh Halfpenny a porté l'avance de son équipe à cinq points, après une nouvelle pénalité à moins de dix minutes de la fin (71).

Encore plus lorsque Noa Nakaitaci, par ailleurs très en jambes, a commis un en-avant sur ce que l'on pensait être la dernière attaque française, trois minutes plus tard.

Mais face à des Gallois sur les rotules, à bout de souffle, ils n'ont pas abdiqué, revenant dans leur camp, dynamisés notamment par l'entrée en jeu au poste de demi de mêlée d'Antoine Dupont, pour sa deuxième sélection à l'âge de 20 ans.

Le XV de France a donc fait preuve d'une incroyable force de résilience, de caractère. Mais aussi, jusqu'à cette fin de match, des mêmes défauts affichés pendant la compétition: un manque de patience, de maîtrise et de lucidité.

- Entame de feu -

En tête de dix points après un excellent début de rencontre, concrétisé par un essai de Rémi Lamerat (7) et une pénalité de Camille Lopez (15), il a ainsi laisser progressivement les Gallois revenir dans le match puis passer en tête.

Certes, le carton jaune dont a écopé Virimi Vakatawa (19), pour un en-avant volontaire à proximité de sa ligne, alors que Wayne Barnes avait simplement sifflé une pénalité sur la même situation quelques minutes plus tôt en faveur des Bleus, ne les a pas aidés.

Mais ils ont été ensuite incapables de mettre la main sur le ballon de la 15e à la 30e minute, par de nombreuses scories (en-avant, ballons perdus par manque de soutien etc.).

Il y a aussi eu cette séquence juste après le repos, durant laquelle ils se sont précipité pour jouer vite à la main une pénalité (45) à cinq mètres de la ligne galloise, alors qu'ils auraient pu prendre les trois points pour repasser en tête (9-10).

En-avant gallois, puis pénalité pour le XV de France en mêlée, qui choisit de nouveau la mêlée au lieu de tenter les trois points. Résultat: pénalité pour le pays de Galles.

Cela aurait pu être le tournant du match. Il n'en a rien été, par la victoire et surtout l'incroyable scenario qui y a mené.

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