Singapour intéressé par l'acquisition de F-35 américains

Le ministre de la Défense de Singapour a déclaré vendredi qu'il considérait le chasseur F-35 de Lockheed Martin comme le plus approprié pour remplacer la soixantaine de F-16 qui équipent l'armée de l'air singapourienne. /Photo prise le 19 novembre 2018/REUTERS/U.S. Air Force/Staff Sgt. Cory D. Payne (Reuters)

SINGAPOUR (Reuters) - Le ministre de la Défense de Singapour a déclaré vendredi qu'il considérait le chasseur F-35 de Lockheed Martin comme le plus approprié pour remplacer la soixantaine de F-16 qui équipent l'armée de l'air singapourienne.

Le ministre a précisé qu'il envisageait d'acquérir "quelques appareils dans un premier temps" pour procéder à une évaluation de ces nouveaux modèles d'avions de chasse.

La ville-Etat de Singapour possède le plus important budget de défense des pays d'Asie du Sud-Est et sa richesse en fait l'un des clients courtisés par les producteurs d'armes.

Les F-16 dont dispose Singapour sont entrés en service en 1998 et devraient être remplacés peu après 2030.

"Elles (les agences de la défense) ont décidé que le F-35 représente le modèle de remplacement le plus pertinent", a dit Ng Eng Hen dans un message sur Facebook.

"Nous voulons nous procurer quelques appareils dans un premier temps afin de pleinement évaluer les capacités du F-35 avant de décider d'une acquisition d'une flotte complète", a-t-il dit.

Ng a précisé que les services de la défense singapourienne vont entamer des discussions avec leurs homologues américaines et la conclusion d'un accord préliminaire pourrait prendre entre neuf et douze mois.

Le F-35, qui est l'un des avions de combat les plus sophistiqués, représente environ un quart des revenus de Lockheed.

La version F-35A, qui est la plus vendue, se négocie autour de 90 millions de dollars l'unité.

(John Geddie and Aradhana Aravindan; Pierre Sérisier pour le service français)

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