Sexo : qu'est-ce que la “sexomnie”, ce trouble inquiétant qui survient pendant qu'on dort ?

Derrière ce mot qui semble renvoyer à une pratique sexuelle comme une autre, se cache une réalité bien plus complexe et inquiétante : celle d’un trouble du sommeil qui affecte la sexualité alors qu'on est inconscient‧e.

Gémissements, masturbations frénétiques ou pénétrations par surprise : quand la sexomnie se réveille, c’est la conscience qui s’endort. Composé du mot “sexe” et du suffixe “somnie” (de somnus, le sommeil), ce terme désigne la brutale montée de désir qui peut se produire pendant que l’on dort, suivie d’un passage à l’acte réalisé en totale inconscience.

Aussi appelé "somnambulisme sexuel”, ce trouble rare aurait tendance à provenir d’autres parasomnies - comme l’apnée du sommeil ou le somnambulisme - et toucherait 8% des personnes concernées par les troubles du sommeil, selon une étude canadienne de 2010 citée par TF1 Info. Les premiers cas de sexomnie ont été référencés en 2003 et cette pathologie méconnue concernerait trois fois plus les hommes que les femmes, selon la sexologue Aurore Malet Karas interrogée par Koolmag.

C’est en 2013 que ce trouble est intégré à la dernière version du DSM (Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux de l'Association Américaine de Psychiatrie), dans la catégorie des parasomnies définies comme “des troubles caractérisés par des comportements, des vécus ou des phénomènes physiologiques anormaux survenant au cours du sommeil, de stades spécifiques du sommeil ou de transitions veille-sommeil”.

À la manière des somnambules qui se comportent de façon irrationnelle, les sexomniaques ne sont plus eux-mêmes lorsqu’ils passent à l’acte. Cette déconnexion des facultés cognitives s’explique scientifiquement : “Pendant la sexomnie, le cerveau est (...)

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