A quoi servent les archéologues ? Réponse avec le spécialiste Jean-Paul Demoule

franceinfo Culture
Jean-Paul Demoule signe "Trésors. Les petites et grandes découvertes qui font l’archéologie" (Flammarion), ou comment tout savoir sur l’archéologie en 285 pages…

Le grand public est de plus en plus intéressé par l’archéologie, comme le montre le succès des musées, expositions, visites de fouilles… "Discipline totale" qui exploite toutes les facettes de la science, l’archéologie découvre des "trésors" et explore le passé. Tout en livrant des pistes de réflexion sur le présent. Professeur émérite de protohistoire européenne à l’université Paris I (Panthéon-Sorbonne), spécialiste du Néolithique, Jean-Paul Demoule livre avec Trésors. Les petites et grandes découvertes qui font l’archéologie un ouvrage plein d’humour qui fait le tour de la question. Entretien.
Franceinfo Culture : L’archéologie, c’est quoi ? Et ça sert à quoi ?

Jean-Paul Demoule : Alors que l’histoire travaille sur les textes, l’archéologie est l’étude des sociétés humaines à travers leurs vestiges matériels sans limite de temps. N’importe quelle société, de la Préhistoire jusqu’à aujourd’hui. Ainsi, aux Etats-Unis, l’archéologue William Rathje a étudié les poubelles de Tucson (Arizona) dans les années 1970.

A vous lire, l’archéologie, c’est souvent une histoire de poubelles !

Bien sûr. En fait, il s’agit de poubelles au sens large. Les archéologues ne fouillent ainsi que des sites en fin de course. Sauf s’il s’agit de miracles comme Pompéi. Autre exception : les tombes, en principe organisées jusqu’à la fin des temps.

Au (...)

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