Nous serions incapables de contrer un astéroïde aujourd’hui, selon la Nasa

L’humanité ne serait pas prête à neutraliser des astéroïdes, selon un rapport de la Nasa repéré par le média The Register le 21 juin 2024. L’agence spatiale américaine a organisé un jeu dans lequel chaque participant doit réagir à un scénario de chute d’astéroïde. La probabilité de frappe sur la Terre était de 72 % dans 14 ans.

Une grande majorité des experts en aérospatial interrogés ont admis que les capacités de réponses dans cette situation étaient incertaines. « Le processus de prise de décisions concernant les missions spatiales dans un scénario de menace d’astéroïde reste flou. Le processus n’a pas été défini aux États-Unis ni à l’international », indique le rapport.

Le jeu a également révélé que « le rôle du Groupe de planification et de conseil pour les missions spatiales (SMPAG), approuvé par l’ONU, dans un scénario de menace d’impact d’astéroïde n’est pas entièrement compris par tous les participants ». Ce groupe de travail doit permettre d’avoir une réponse internationale en cas de menace spatiale.

Les frappes d’astéroïdes restent prévisibles pour la Nasa

Le scénario du jeu impliquait que l’astéroïde mesure entre 60 et 800 mètres de large. Il y avait une chance de 47 % qu’il affecte plus de 1 000 personnes, une chance de 28 % qu’il touche plus de 100 000 personnes et une chance de 0,04 % qu’il impacte plus de 10 millions de personnes.

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Crédits photos de l'image de une : La NASA a étudié les capacités de réponse en cas de frappe d'astéroïde. // Source : Library of Science Photo