Covid-19 : vous sentez des odeurs de cigarettes ou de déchets pourris ? Attention, c’est peut-être un nouveau signe du virus

Johanna Amselem
·2 min de lecture
Portrait of young woman with antiviral mask outdoors

Selon une récente étude, les personnes atteintes de Covid-19 signalent une odeur constante de cigarettes ou de déchets pourris.

La perte de goût et d’odorat s’affiche maintenant comme un symptôme plus que crédible du Covid-19. Partout dans le monde, les chercheurs sont toujours à pied d’œuvre pour tenter d’en identifier d’autres. Si la perte d’odorat disparaît progressivement au bout de quelques mois, elle est parfois remplacée par un autre symptôme tout aussi désagréable : la fantosmie.

De nombreux patients rapportent ainsi des odeurs fantômes, presque toujours désagréables. En effet, les malades assurent sentir en permanence une odeur de cigarette ou de déchets pourris. Pour d’autres, ce sont des fragrances familières qui, subitement, deviennent insupportables. À l’image de l’expérience de Karen Thomas interrogée par le DailyMail : “Le parfum, l'après-rasage et le gel douche sentent tous les produits de nettoyage. Mon vin préféré a maintenant un goût de malade, tout comme l'ananas et les fromages à pâte molle”. Elle se souvient également de l’apparition de la maladie après les funérailles de son père : “Je n'arrêtais pas de demander à mon mari si quelque chose brûlait, et il n'avait aucune idée de ce dont je parlais. Plus récemment, j'ai commencé à sentir l'essence”.

La perception des odeurs altérée

Comme le rapporte le DailyMail, une étude sur les symptômes de Covid menée chez les travailleurs de la santé, qui sera bientôt publiée par le Global Consortium of Chemosensory Research, la fantosmie était présente chez d’autres patients. Pour certains, cela peut simplement se traduire par une sensation de brûlure dans le nez, mais pour d'autres, les odeurs peuvent être redoutables.

La fantosmie est très courante dans les infections des voies respiratoires supérieures et elle commence toujours par une perte d'odorat”, explique le professeur Carl Philpott, de la Norwich Medical School, cité par le site internet. Selon lui, ce nouveau symptôme peut-être plus grave chez les patients atteints par le Covid-19 car le virus affecte les papilles gustatives qui travaillent avec des récepteurs dans le nez pour former notre odorat complet. Il souligne également les premières preuves suggérant que Covid peut affecter des zones du cerveau liées à la perception de l'odorat, entraînant des symptômes encore plus graves et durables. “Une rose, par exemple, a 13 molécules odorantes, qui sont captées par différents récepteurs. Mais si seulement six de ces récepteurs d'odeur fonctionnent, une rose ne sentira pas comme une rose”, illustre le Pr Philpott. Est-il possible de se débarrasser de cette “odeur fantôme” ? Le spécialiste rapporte l’existence d’une technique de rééducation semblable à de la physiothérapie pour le nez. En sentant du papier imprégné d’une odeur de citron, de clou de girofle, etc, les patients stimulent leurs récepteurs olfactifs.

Ce contenu peut également vous intéresser :