Comment le sel des océans aurait rendu la Terre habitable très tôt

La composition de l’atmosphère a un impact direct sur le climat, cela va désormais de soi. La multitude d’études paléoclimatiques a d’ailleurs mis en évidence l’influence majeure de la composition atmosphérique sur l’évolution du climat terrestre, et ce depuis l’origine de la Terre. La composition des océans a cependant joué un rôle tout aussi important, voire crucial pour le maintien de conditions climatiques favorables à l’apparition de la vie au début de l’histoire de notre Planète. Les échanges chimiques entre l’océan et l’atmosphère sont en effet très intenses et permettent de réguler certains processus, notamment au niveau des taux de gaz à effet de serre. Dans ce contexte, la quantité de sel présente dans les océans serait un facteur à ne pas négliger.

La salinité des océans influence le climat

Salinité des océans et climat sont deux paramètres liés. S’il est actuellement question de l’influence du climat sur la salinité en raison du réchauffement climatique et de l’évaporation qu’il engendre, l’inverse est également vrai : la salinité des océans a la capacité d’influencer le climat. C’est ce que démontre une nouvelle étude, publiée dans la revue Geophysical Reasearch Letters.

Les océans ont la capacité de stocker des gaz sous forme dissoute. C’est notamment le cas du CO2 dont on parle tant actuellement. Or, la solubilité des gaz dans l’eau est intimement dépendante de la concentration en ions dissous dans les océans. Sachant que la salinité des océans est définie par la concentration en ions sodium (Na+) et chlorure (Cl-), il apparaît que la solubilité des gaz diminue avec l’augmentation de la salinité : un océan salé sera donc moins en capacité de capter des gaz à effet de serre, qui resteront dans l’atmosphère.

Cristaux de sel. © Björn Appel, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0
Cristaux de sel. © Björn Appel, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

Les multiples effets du sel

L’effet du sel ne s’arrête cependant pas là. La salinité influence également directement la densité de l’eau (l’eau salée est plus dense que l’eau douce), ce...

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