États-Unis : l'ouragan Ida, "extrêmement dangereux", a touché terre en Louisiane

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L'ouragan Ida, jugé "extrêmement dangereux", a touché terre en Louisiane peu avant midi (17 h GMT), dimanche, charriant des vents allant jusqu'à 240 km/h, ont annoncé les services météorologiques américains.

L'ouragan Ida, jugé "extrêmement dangereux", a touché terre en Louisiane peu avant midi (17 h GMT), dimanche 29 aout, charriant des vents allant jusqu'à 240 km/h, ont annoncé les services météorologiques américains.

Ida s'est abattu près de Fort Fourchon, au sud de la Nouvelle-Orléans, seize ans jour pour jour après l'arrivée de l'ouragan Katrina, qui a dévasté cette région du sud des États-Unis.

L'ouragan s'est renforcé en catégorie 4, sur une échelle de 5, avec des vents dépassant les 209 km/h, selon le dernier bulletin diffusé par le Centre américain des ouragans (NHC).

"Si vous pouvez partir, partez"

Les responsables locaux et fédéraux ont multiplié les avertissements aux habitants de Louisiane à l'approche de l'ouragan, laissant craindre des dégâts catastrophiques 16 ans jour pour jour après le passage de Katrina.

"J'exhorte les habitants de la région à faire attention et à se préparer", a lancé samedi après-midi le président Joe Biden lors d'une allocution télévisée, annonçant l'envoi de centaines de spécialistes en intervention d'urgence et la mise en place de réserves d'eau, de nourriture et de générateurs électriques en prévision du cyclone.

"Si vous faites l'objet d'un ordre d'évacuation ou si vous pouvez partir, PARTEZ S'IL VOUS PLAÎT. Des conditions DÉVASTATRICES VONT se produire", a martelé de son côté le service météo américain sur Twitter.

"Le temps joue contre nous", a souligné LaToya Cantrell, la maire de La Nouvelle-Orléans, ville qui pourrait être gravement affectée.

L'ouragan Ida est passé vendredi soir sur la côte sud-ouest de Cuba, n'y faisant que des dégâts mineurs alors que des milliers de personnes avaient été évacuées et l'électricité coupée de manière préventive.

Le passage de Katrina dans toutes les mémoires

Le souvenir de Katrina, qui avait touché terre le 29 août 2005, il y a exactement 16 ans, est encore douloureux en Louisiane, où plus de 1 800 personnes avaient perdu la vie et où les intempéries avaient causé des dizaines de milliards de dollars de dégâts.

"Je sais que c'est très douloureux de penser qu'une nouvelle grosse tempête comme l'ouragan Ida puisse toucher terre lors de cette date-anniversaire", a dit le gouverneur John Bel Edwards. "Mais nous ne sommes pas le même État qu'il y a 16 ans, nous avons un système de réduction des risques liés aux ouragans", a-t-il noté, soulignant que ce système allait être "mis à rude épreuve".

Le sud de la Louisiane pourrait endurer de nouvelles destructions et inondations, avec jusqu'à 50 cm de pluie attendus par endroits.

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques. Ils font notamment courir un risque de plus en plus important aux communautés côtières victimes des phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

La Garde nationale de Louisiane entièrement mobilisée

"Des coupures de courant durables sont quasi certaines", a par ailleurs prévenu Collin Arnold, un responsable de La Nouvelle-Orléans, ajoutant comme les autres : "Je vous implore de prendre cette tempête au sérieux."

Quelque 10 000 opérateurs des réseaux électriques sont déjà prêts à répondre aux coupures de courant et ils seront bientôt le double, a indiqué John Bel Edwards. La Garde nationale de Louisiane a aussi été intégralement mobilisée.

Et l'ouragan menace une région déjà sur le qui-vive sanitaire : le variant Delta a frappé de plein fouet la Louisiane, peu vaccinée, mettant son système hospitalier à genoux avec près de 2 700 patients hospitalisés et autant de morts quotidiennes qu'au pic de la pandémie.

"Si vous devez vous rendre dans un abri, assurez-vous de porter un masque et essayez de garder vos distances", a d'ailleurs rappelé Joe Biden, qui a déclaré l'état d'urgence en Louisiane.

Avec AFP

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