Les secrets de la plante qui pousse le plus vite au monde

Céline Deluzarche, Journaliste
·2 min de lecture

La Wolffie, plus connue sous le nom de lentille d’eau, est une minuscule plante aquatique. D’une taille inférieure au millimètre, c’est la plus petite plante à fleur du monde. C’est aussi celle qui croît le plus rapidement : elle peut doubler de taille en 24 heures. Des chercheurs du Salk Institute (Californie) viennent de percer les secrets de cette incroyable faculté grâce au séquençage de son génome.

La lentille d’eau ne connaît pas le jour et la nuit

Pour comprendre les adaptations du génome de Wolffie qui permettent cette croissance record, les chercheurs ont cultivé des lentilles d’eau sous des cycles lumière/obscurité, puis les ont analysées pour déterminer quels gènes étaient actifs à différents moments de la journée. En effet, la croissance de la plupart des plantes est régulée par le cycle lumière/obscurité (les plantes ayant tendance à grandir principalement le matin.) « Nous avons constaté que seuls 13 % des gènes de Wolffie s’expriment selon un cycle circadien, contre 40 % en moyenne pour les autres plantes. C’est pourquoi elle grandit si rapidement, nous explique dans un courriel Todd Michael, professeur de recherche au Laboratoire de biologie moléculaire et cellulaire végétale de Salk. Lorsque nous faisons pousser la lentille d’eau en lumière continue, elle grandit sans arrêt. La plupart des autres plantes cultivées sous lumière continue limitent encore leur croissance par rapport à leur horloge circadienne interne. »

La Wolffie semble avoir évolué pour se concentrer uniquement sur une croissance rapide et incontrôlée

Et ce n’est pas la seule simplification qu’a adoptée la lentille d’eau : la plupart des gènes associés à d'autres éléments importants du comportement des plantes, tels que les mécanismes de défense et la croissance racinaire, ne sont pas présents. « La Wolffie s’est débarrassée de tous les gènes dont elle n'a pas besoin. Elle semble avoir évolué pour se concentrer uniquement sur une croissance rapide et incontrôlée », atteste Todd...

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