Secrets d'histoire (France 3) : Parents, amours... Qui était vraiment Voltaire ?

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Enfance

Il n’a pas d’ascendance aristocratique et tente de faire oublier ses origines. Voltaire est né en 1694, à la fin du règne de Louis XIV, d’un père notaire et d’une mère qui meurt alors qu’il n’a que 6 ans. François-Marie Arouet, de son vrai nom, entre, à 10 ans, au collège Louis-le-Grand, à Paris, établissement élitiste et prestigieux, dirigé par les jésuites. Il y décroche, six années plus tard, le premier prix d’éloquence latine. Un gros livre d’Histoire, conservé aujourd’hui à la BNF, lui est alors offert en janvier 1710. Bien plus tard, on découvrira, à l’intérieur de celui-ci, son diplôme, son premier autographe ("Franciscum Arouet") et un vers inédit rédigé page 655.

Tuer le père

À sa sortie de Louis-le-Grand, François-Marie veut embrasser une carrière d’écrivain, ce qui n’est pas du tout du goût de son père. En conflit avec ce dernier, le jeune homme s’invente des origines aristocratiques et proclame, à qui veut l’entendre, que son vrai père s’appelle Rochebrune, un poète aristocrate qui fut, dit-il, l’amant de sa mère. "Il a préféré passer pour un bâtard prestigieux que pour un enfant légitime médiocre", explique l’historien Didier Masseau. Aussi, ce n’est sans doute pas un hasard si sa première pièce, écrite à 24 ans, sera Œdipe, celui qui découvre qu’il a tué son père...

Changer de nom

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