Dans le secret des toilettes brésiliennes

Photo Christian Pouillaude

“Mais à quoi ça peut bien servir ?” C’est la question que se pose tout expatrié ou touriste français mettant les pieds au Brésil pour la première fois lorsqu’il découvre une petite poubelle en plastique, posée dans les toilettes, juste à côté de la cuvette des W.-C.

La petite poubelle mystère

Il comprend vite. Surtout le jour où, dans les toilettes d’un restaurant, il visualise une petite pancarte bien explicite, écrite en portugais et en anglais : “Ne jetez pas de papier dans la cuvette.”

J’ai fait cette expérience lors de mon premier séjour brésilien dans un appartement ancien du quartier historique du Pelourinho, à Salvador. Mon hôte me prévient d’emblée : “Surtout, ne jette jamais le papier toilette (PQ en bon français) dans la cuvette des W.-C.. Tu provoquerais un engorgement fatal et nauséabond ! Il y a un petit seau plastique, juste à côté, prévu à cet usage.” Je suivis ce bon conseil, surtout après avoir avisé le diamètre des tuyaux de sa salle d’eau !

Mais par la suite je constate que cette pratique n’est absolument pas réservée aux vieux immeubles coloniaux. Même dans les beaux appartements modernes de Rio, on continue sur ce même modèle. N’aurait-on pas augmenté le calibre des tuyaux brésiliens depuis le XVIe siècle ? Bizarre.

Le mystère éclairci

Je me renseigne auprès de mes amis brésiliens mais leurs explications confuses et contradictoires ne me convainquent pas. J’en reste là. Mais récemment, par chance, je tombe sur une information de la Compagnie des eaux de São Paulo qui éclaircit la problématique. Elle recommande de jeter le PQ dans la cuvette car c’est plus hygiénique, mais si et seulement si quelques conditions incontournables sont réunies :

1. D’abord il faut bien vérifier si vos installations sanitaires sont reliées au réseau public des égouts. Sinon, on oublie et on met la petite poubelle. Pareil dans le cas d’utilisation de fosses septiques pour risque d’engorgement.

2. Il faut impérativement vérifier la qualité de la tuyauterie de votre maison ou de votre immeuble, surtout si elle est ancienne. Les tuyaux doivent être de bon calibre et pas trop “coudés”.

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