Des scientifiques veulent redémarrer le champ magnétique de Mars afin de protéger les colonies humaines

·2 min de lecture

La terraformation. Il en est souvent question en science-fiction. Mais pour la science tout court, imaginer mettre l’idée en œuvre – transformer un environnement pour le rendre habitable par les humains – reste aujourd’hui encore difficile. Pourtant, les scientifiques estiment que si nous souhaitons coloniser Mars, par exemple, il faudra sérieusement l’envisager. Un premier pas, selon une équipe internationale incluant le scientifique en chef de la Nasa, James Green, serait de reformer autour de la Planète rouge un bouclier magnétique perdu, ou presque, depuis longtemps.

Le champ magnétique qui entoure la Terre nous protège en effet de la plupart des particules chargées à haute énergie qui nous arrivent du Soleil. Il les dévie et les empêche ainsi d’atteindre la surface. Il nous protège également plus largement des effets du vent solaire sur l’atmosphère. Car ce dernier a la fâcheuse tendance à littéralement décaper les atmosphères non protégées. C’est ce qui semble d’ailleurs être arrivé à Mars. Son atmosphère autrefois épaisse s’est progressivement appauvrie.

Le champ magnétique de notre Terre est créé par effet dynamo. Par des mouvements du noyau de fer au cœur de notre Planète. Mais le noyau de Mars est trop petit et pas assez chaud pour ça. Alors, les chercheurs ont pensé à d’autres idées. S’il n’est pas possible de créer un flux de particules chargées dans les profonds de la Planète rouge, pourquoi ne pas envisager d’en créer un… autour de Mars ?

Les chercheurs imaginent qu’un tore de plasma pourrait créer un champ magnétique protecteur autour de Mars. © Ruth Bamford, STFC
Les chercheurs imaginent qu’un tore de plasma pourrait créer un champ magnétique protecteur autour de Mars. © Ruth Bamford, STFC

Un champ magnétique grâce à Phobos

Pour cela, les chercheurs comptent sur Phobos. Phobos est la plus grande des deux lunes de Mars. Toute modestie gardée. Car les astronomes fixent son plus grand diamètre à moins de 30 kilomètres. Mais c’est aussi celle des deux lunes de Mars qui orbite au plus près de la Planète rouge. Sur une trajectoire relativement circulaire, à...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles