Des scientifiques ont trouvé un moyen d'extraire de l'oxygène de la poussière lunaire

Chisato Goya

L'astronaute James Irwin sur la Lune, le 1 août 1971. Astronaut David R. Scott, Apollo 15 commander

Quand les astronautes des missions Apollo ont foulé le sol lunaire entre 1961 et 1972, ils portaient tous une combinaison spatiale et un scaphandre, car notre unique satellite naturel est aujourd'hui dépourvu d'atmosphère, bien qu'il en avait une il y a 3,5 milliards d'années. Pourtant, il existe bien de l'oxygène — cet élément indispensable à la vie telle qu'on la connaît — sur la Lune, pas dans l'atmosphère mais dans la poussière au sol. Grâce aux échantillons rapportés sur Terre dans le cadre des missions Apollo, on sait que 40 à 45% du régolithe — le sol lunaire — en poids se compose d'oxygène. 

Selon une étude publiée dans la revue Planetary and Space Science et repérée par ScienceAlert, des chercheurs ont trouvé un moyen d'extraire de l'oxygène depuis la poussière lunaire. Pour leurs expériences, ils n'ont pas utilisé de la vraie poussière lunaire — car les échantillons sont trop précieux et rares — mais un simulant de régolithe lunaire. Le processus, qui ne produit pas de déchets selon les auteurs de l'étude, permet d'obtenir d'un côté de l'oxygène et de l'autre un tas d'alliages métalliques avec lesquels il était lié. Des éléments qui pourraient s'avérer utiles pour l'installation de futures bases lunaires.

La NASA prévoit en effet l'installation d'un embryon de base lunaire dès 2028. Une base lunaire constitue pour les Etats-Unis un point d'étape essentiel "pour apprendre et développer les techniques et l'expérience nécessaires pour envoyer l'Homme sur Mars", avait expliqué à Business Insider France Francis Rocard, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales (CNES).

"Ce processus d'extraction permettrait aux colonies lunaires d'avoir accès à l'oxygène pour…

>> LIRE LA SUITE SUR BUSINESS INSIDER

Lire aussi : La NASA a découvert des composés organiques nécessaires à la vie sur une lune de Saturne

Aussi sur Business Insider