Les scientifiques recherchent 10.000 personnes pour une expérience sur le blob

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Alors que débutera bientôt la COP26, le CNRS propose une expérience originale, menée par le grand public : étudier l’effet du changement climatique sur ce drôle d’organisme unicellulaire qu’est le blob (Physarum polycephalum). Dans la nature, on le trouve en milieu humide, dans les sous-bois. Il vit à l’abri de la lumière et ne supporte pas la chaleur. La question à laquelle vise à répondre l’expérience est : quels seront les effets du changement climatique sur cet organisme essentiel à l’équilibre des écosystèmes dont il enrichit le sol en minéraux, indispensables aux plantes ?

Ni animal, ni champignon, ni végétal, cet être visqueux qui ressemble à une omelette va-t-il encore surprendre par ses capacités ? Biologiquement immortel, dépourvu de cerveau et de système nerveux, il grandit en divisant ses noyaux, se déplace à la vitesse d’un centimètre par heure et a déjà montré qu’il était capable d’apprendre, de se souvenir ou encore de transmettre des informations à ses congénères.

 Ni animal, ni champignon, ni végétal, le blob peut aussi dormir pendant des décennies. Le blob serait-il immortel ? © Stéphane de Sakutin, AFP
Ni animal, ni champignon, ni végétal, le blob peut aussi dormir pendant des décennies. Le blob serait-il immortel ? © Stéphane de Sakutin, AFP

Le blob, cette drôle d'énigme du vivant

C’est Audrey Dussutour, biologiste du CNRS au Centre de recherches sur la cognition animale (CNRS/Université de Toulouse III - Paul Sabatier), lauréate de la médaille de la médiation scientifique du CNRS en 2021, qui lance cette expérience de grande ampleur dans le but de faire découvrir le métier de chercheur, de sensibiliser à la démarche scientifique et… si les expériences sont bien menées, de publier les résultats.

Découvrez l'incroyable intelligence du blob dans le podcast Bêtes de Science. © Futura

Et elle déborde d’idées ! Il faut dire que le blob s’y prête...

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