Des scientifiques font une découverte rare dans un œuf de tortue fossilisé

·1 min de lecture

Un embryon de tortue fossilisé et parfaitement conservé dans un œuf. Le tout vieux de quelque 90 millions d’années. Avant la disparition des dinosaures. C’est la découverte incroyable que des chercheurs de l’université de Wuhan (Chine) rapportent aujourd’hui.

Le fossile d'une tortue grosse comme une voiture découverte en Amérique du Sud

Rappelons qu’il reste rare de trouver un embryon fossile. Car les tissus et les os d’un animal en formation se décomposent facilement avec le temps. Les œufs de tortues présentent en plus généralement des coquilles minces qui protègent très peu les embryons qu’ils renferment. Mais la découverte de celui-ci permet aux chercheurs d’espérer en trouver d’autres.

Cet œuf, les chercheurs l’avaient repéré dans une ferme de la province chinoise du Henan, au centre de la Chine, durant l’été 2018. La taille et la forme d’une boule de billard – soit entre 5,4 et 5,9 centimètres de diamètre. Aucune ressemblance avec les œufs de dinosaures que l’on trouve régulièrement dans la région. Mais deux os grêles sortant d’une fissure qui ont attiré leur attention. Ils ont d’abord cru à une nouvelle espèce de dinosaure.

L’œuf fossilisé de tortue étudié par les chercheurs de l’université de Wuhan est plus gros que les œufs de tortues actuelles. Il est aussi plus épais. © Yuzheng Ke, Université de Wuhan
L’œuf fossilisé de tortue étudié par les chercheurs de l’université de Wuhan est plus gros que les œufs de tortues actuelles. Il est aussi plus épais. © Yuzheng Ke, Université de Wuhan

Un œuf à la coquille incroyablement épaisse

Puis, les chercheurs ont étudié l’objet par tomodensitométrie (CT), grâce à des rayons X permettant littéralement de voir derrière la coquille de l’œuf. Ils ont découvert un enchevêtrement d’os. Pour comprendre à qui ces os pouvaient bien appartenir, ils les ont reconstitués en 3D, un par un. Et ils les ont assemblés en un minuscule squelette… de tortue.

L’image en tomodensitométrie (CT) de l’intérieur de l’œuf fossilisé de tortue trouvé en Chine montre les os d’un embryon développé à 85 % environ. © Yuzheng Ke et al., Université de Wuhan
L’image en tomodensitométrie (CT) de l’intérieur de l’œuf fossilisé de tortue trouvé en Chine montre les os d’un embryon développé à 85 % environ. © Yuzheng Ke et al., Université de Wuhan

Quelques caractéristiques clés – une mâchoire supérieure légèrement carrée et au...

> Lire la suite sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles