Des scientifiques ont fait pousser des plantes dans du sol lunaire

Cette expérience a été mené avec 12 grammes seulement de sol lunaire collecté à différents endroits sur la Lune lors des missions Apollo 11, 12 et 17.

Un tout petit pot de terre, mais un grand pas pour l'agriculture spatiale : des scientifiques ont, pour la première fois, fait pousser des plantes dans quelques grammes de sol lunaire, rapporté il y a des décennies par les astronautes du programme Apollo. Ce succès alimente l'espoir qu'il soit un jour possible de cultiver des plantes directement sur la Lune. Ce qui épargnerait aux futurs explorateurs de nombreux et coûteux chargements à bord de leurs fusées, pour des missions plus longues, plus loin. Beaucoup de travail reste toutefois à accomplir avant d'y parvenir, montrent ces travaux de chercheurs de l'Université de Floride, publiés jeudi dans la revue Communications Biology.

Des recherches "cruciales" pour un projet d'exploration lunaire

"Ces recherches sont cruciales pour les objectifs de la Nasa d'exploration humaine à long terme", a commenté dans un communiqué Bill Nelson, le patron de l'agence spatiale américaine. "Nous aurons besoin d'utiliser les ressources se trouvant sur la Lune et sur Mars pour développer des sources de nourriture pour les futurs astronautes vivant dans l'espace lointain." Pour leur expérience, les chercheurs ont utilisé 12 grammes seulement de sol lunaire (soit quelques cuillères à café), collecté à différents endroits sur la Lune lors des missions Apollo 11, 12 et 17.

Photo fournie par l'université de Floride et montrant la chercheuse Anna-Lisa Paul récoltant des plantes ayant poussé dans du sol lunaire, prise le 18 mai 2021 à Gainesville, en Floride (UF/IFAS Communications/AFP - Tyler JONES)
Photo fournie par l'université de Floride et montrant la chercheuse Anna-Lisa Paul récoltant des plantes ayant poussé dans du sol lunaire, prise le 18 mai 2021 à Gainesville, en Floride (UF/IFAS Communications/AFP - Tyler JONES)

Les graines des échantillons lunaires ont germé au bout de 2 jours

Dans de minuscules pots de la taille d'un dé à coudre, ils ont placé chaque fois environ un gramme de terre (appelée régolithe), y ont ajouté de l'eau, puis les graines. Une solution nutritive a aussi été ajoutée quotidiennement. La plante utilisée était l'arabidopsis thaliana, choisie car elle pousse facilement et, surtout, car elle a déjà été très étudiée: son code génétique,[...]

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