Des scientifiques expliquent le changement climatique survenu il y a un million d'années

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Un million d’années auparavant se produisait un changement climatique à grande échelle sur notre planète. Les cycles de glaciation, qui étaient alors de 41.000 ans, sont passés à 100.000 ans. Un événement que des chercheurs de l’Université Columbia ont tenté d'expliquer.

Depuis environ 12.000 ans, La Terre se trouve dans une période dite "interglaciaire". S’en suivra une période glaciaire, puis une autre interglaciaire, et ainsi de suite. Car notre planète alterne depuis le début du , il y a 2,5 millions d’années, entre des périodes "froides" d’une durée d’environ 100.000 ans et des périodes "chaudes", d’une durée d’environ 15.000 ans, au sein d’un même âge glaciaire. Mais la prochaine glaciation semble retardée et ne devrait pas se produire avant plusieurs dizaines de milliers d’années, , à cause des émissions anthropiques de gaz à effet de serre.

Jusqu’à il y a presque un million d’années, les glaciations duraient environ 41.000 ans. Mais un changement s’est produit à ce moment-là, appelé la transition mi-Pléistocène, dont l’origine demeure encore mal connue. La durée de ces glaciations est passée à 100.000 ans, avec un plus grand épaississement des calottes glaciaires. De nombreuses questions demeuraient, notamment si ce changement s’est produit progressivement au cours d’un cycle, ou brutalement. De plus, des interrogations subsistaient quant à l’importance des phénomènes qui se sont déroulés dans l’hémisphère sud et l’hémisphère nord et qui auraient causé cette modification climatique. Interrogations auxquelles ont répondu des chercheurs de l’Université Columbia, dans une étude publiée dans la revue dans le numéro du 16 novembre 2021. "Notre recherche aborde l'une des plus grandes questions concernant le plus grand changement climatique que nous ayons connu depuis le début des périodes glaciaires", a déclaré dans un Maayan Yehudai, première auteure de l’étude, alors chercheuse à l'Observatoire terrestre de Lamont-Doherty de l'Université Columbia. "C'était l'une des transitions climatiques les plus importantes et nous ne la comprenons pas complètement."

La transition mi-Pléistocène, à l’origine des changements de cycles glaciaires

Plusieurs causes ont été évoquées pour expliquer ce changement. En premier lieu, les : parmi to[...]

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