Des scientifiques découvrent 91 nouveaux volcans sous les glaciers de l'Antarctique

franceinfo
Antarctique : découverte d'un trou grand comme l'Autriche

Le feu sommeille sous la glace. Une vaste zone volcanique a été découverte en Antarctique, explique le Guardian (en anglais), à 2 kilomètres de profondeur. Les travaux des géologues de l'université d'Edimbourg (Ecosse, Royaume-Uni) ont permis d'identifier au total 91 nouveaux volcans, d'une altitude de 100 à 3850 m et tous recouverts de glaciers (constitués d'eau douce gelée). Beaucoup d'entre eux sont situés près des côtes. Jusqu'ici, seuls 47 volcans étaient recensés dans la région. "Nous avons presque triplé le nombre de volcans dans l'Antarctique de l'ouest", s'enthousiasme Robert Bingham, l'un des auteurs de l'étude (en anglais, pdf), parue dans un bulletin de la Geological Society.

Pour parvenir à ce résultat, les chercheurs ont tenté de repérer les pics de basalte, similaires à ceux produits dans d'autres régions volcaniques. Tout au long du siècle, leurs extrémités ont parfois été repérées par des explorateurs. Ils ont utilisé des données issues d'études précédentes, obtenues à l'aide de radars. Les géologues ont ensuite comparé ces mesures aux données satellite et à d'autres relevés aériens, à la recherche "d'indices sur la présence de cônes volcaniques".

Inquiétudes pour les glaciers en cas d'éruption

Cette découverte donne toutefois des sueurs froides aux chercheurs. "Si l'un de ces volcans entre en éruption, cela pourrait déstabiliser la couche de glace dans l'ouest de l'Antarctique, estime Robert Bingham, l'un des auteurs de l'étude parue dans un bulletin de la Geological Society. Tout ce qui peut causer la fonte des glaces – et donc une éruption – pourrait accélérer le flux des glaces vers la mer". Les géologues ne savent pas encore si ces volcans ont été très actifs par le passé.

Robert Bingham développe toutefois une hypothèse inquiétante, après avoir constaté que les volcans étaient particulièrement actifs dans les régions qui (...) Lire la suite sur Francetv info

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