Des scientifiques créent un parquet permettant de générer de l'électricité

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Imaginez que vous marchez sur votre parquet, et vos pas fournissent l’électricité qui vous permet de recharger votre téléphone. C’est le concept qu’ont développé des scientifiques suisses. Leur dispositif, un nanogénérateur triboélectrique, convertit l’énergie mécanique fournie par l’écrasement du plancher en électricité.

Des scientifiques suisses ont réalisé un dispositif permettant de générer de l’électricité simplement en… marchant dessus ! Nommé "nanogénérateur triboélectrique", abrégé en TENG, leur système utilise l’énergie mécanique fournie par les pas sur le parquet pour créer de l’électricité. L’équipe, constituée de chercheurs de l’Institut fédéral de technologie (ETH) de l’Université de Zurich et du laboratoire fédéral d’essai des matériaux et de recherche (Empa) à Dübendorf, a réussi grâce à ce concept à faire s’allumer des LEDs en effectuant quelques pas sur ces planches.

Dans une étude publiée le 1er septembre 2021 dans la revue , les scientifiques, dirigés par le chercheur Guido Panzarasa, expliquent que "l’efficacité énergétique des bâtiments pourrait être fortement améliorée en permettant aux matériaux de construction de convertir directement l’énergie mécanique de leurs occupants en électricité utile." Ils proposent ainsi un prototype de plancher en bois amélioré qui permet de créer de l’électricité dès que l'on marche dessus.

Le principe de fonctionnement paraît simple : deux planches de bois modifiées aux extrémités desquelles sont placées des électrodes rentrent en contact lorsque l'on marche dessus. Pendant qu’elles sont en contact l’une avec l’autre, les planches de bois s’échangent des charges électriques (des électrons). Une fois le pied décollé, le contact est rompu entre les deux planches. Les charges électriques accumulées dans chaque planche génèrent alors une différence de potentiel électrique, créant ainsi un générateur.

Crédits vidéo : Sun et al./Matter

Le nanogénérateur triboélectrique, un générateur d’électricité indétectable

Le concept de nanogénérateur triboélectrique est récent, le tout premier créé . Le terme "nano" désigne la dimension des générateurs : ils sont nanométriques, soit d’une dimension autour du milliardième de mètre. Avant ça, des microgénérateurs - toujours minuscules, mais mille fois plus grands -, ont vu le jour avec la même idée[...]

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