Un scientifique licencié pour avoir trop cru au monstre du Loch Ness

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Des documents inédits lèvent le voile sur le mystère de la disgrâce d’un zoologue réputé du Musée d’Histoire Naturelle de Londres en 1960

C’est l’un de ces scandales qui éclatent parfois dans le monde feutré de la science et de l’université britanniques: en 1960, l’éviction brutale du responsable scientifique du Musée d’Histoire Naturelle de Londres, le professeur Denys Tucker, avait choqué l’opinion, du moins la petite partie de l’opinion qui suivait de près les remous du monde académique. Cet éminent zoologue de 39 ans a été licencié pour une prétendue insubordination malgré des compétences incontestables et des états de service sans tâche. Or, des documents inédits publiés par la presse anglaise permettent aujourd’hui de comprendre la véritable raison de cette mise au ban : Denys Tucker croyait en l’existence du monstre du Loch Ness et sa direction détestait ça.

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C’est un article écrit pour la revue New Scientist dans lequel il avançait l'hypothèse que Nessie pourrait être un plésiosaure qui a suscité le courroux de sa hiérarchie: «Les administrateurs du musée tiennent à faire savoir qu’ils n’approuvent pas que son temps, officiel ou officieux, soit consacré à l’étude du prétendu phénomène du Loch Ness.» peut-on lire dans un mémo de 1959. «Si les activités de certains membres du personnel entraînent pour le musée une publicité désagréable, les administrateurs seront très mécontents.»

Un mécontentement qui s’est traduit dans les mois qui ont suivi par un licenciement motivé, selon la version officielle, par «une conduite vexatoire, insubordonnée et offensante à l’encontre de la direction et des administrateurs du musée.» La direction semble avoir été particulièrement heurtée par sa demande de fonds afin de financer une expédition en Ecosse pour vérifier sa théorie… Si l’épisode peut prêter à(...)


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