Science décalée : la technique des scarabées pour ressortir vivant de l'anus des grenouilles

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Il est des expériences particulièrement désagréables dans la vie d’une grenouille. Comme par exemple avaler un Regimbartia attenuata. Alors que la plupart des insectes gobés terminent leur vie dans l’estomac de leurs prédateurs, ce scarabée parvient à s’extirper du tube digestif de la grenouille en rampant dans son intestin et en s’échappant par son anus.

Shinji Sugiura, professeur agrégé à la Graduate School of Agricultural Science de l’Université de Kobe au Japon, étudie les défenses anti-prédateurs chez les insectes des zones humides depuis des années. En 2019, il avait vu avec surprise le coléoptère R. attenuata émerger de l’anus de la grenouille d’étang Pelophylax nigromaculatus. Pour en savoir plus, le biologiste a reproduit l’expérience à 15 reprises lors d’une étude publiée dans le journal Current Biology le 3 août dernier. Résultat : 93 % des bestioles sont ressorties vivantes de l’anus de la grenouille, la plupart du temps enchevêtrées dans des boulettes fécales, mais bien alertes.

Ramper dans l’intestin pour stimuler le réflexe de défécation

Il semble que R. attenuata ait une technique bien à lui pour échapper à l’environnement particulièrement acide et au manque d’oxygène dans l’estomac. Lorsque Shinji Sugiura a donné une autre espèce de scarabée à manger à la grenouille, Enochrus japonicus, ce dernier a inexorablement péri et été excrété dans le contenu fécal 24 heures après.

R. attenuata, lui, parvient à s’extraire de la grenouille en un temps record, allant d’une à six heures maximum. Plutôt que d’attendre passivement de glisser vers l’anus, le coléoptère adopte au contraire une défense active pour se sortir de sa situation périlleuse. La preuve : lorsque les pattes des coléoptères sont enduites de cire collante, ces derniers meurent inexorablement dans le tube digestif. « R.attenuata utilise sans doute ses pattes pour stimuler l'intestin de la grenouille et induire le réflexe de défécation », suggère Shinji Sugiura.

Une bulle d’air pour tenir en apnée...

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