Science décalée : les scorpions acceptent de mourir constipés pour assurer leur descendance

Céline Deluzarche, Journaliste
·2 min de lecture

Que seriez-vous prêt à sacrifier pour rester en vie ? Chez les animaux, l’automutilation (autotomie) est une stratégie assez courante pour échapper à un prédateur. Le lézard, le gecko, la salamandre ou certaines araignées peuvent se séparer de leur queue ou de quelques pattes, histoire de détourner l’attention de leur assaillant et de sauver leur peau. Le scorpion, lui, perd volontairement un bout de sa queue lorsqu’il est attaqué. Sauf que, contrairement à la salamandre ou au lézard, dont la queue repousse une fois coupée, le scorpion n’a pas la capacité de régénérer son organe perdu.

La perte de l’anus, une conséquence fatale de l’autototomie

Et cela a de fâcheuses conséquences : le scorpion perd non seulement son dard venimeux, qui lui sert à neutraliser ses proies, mais aussi son anus qui est situé à l’extrémité de sa queue. Lorsque l’extrémité cicatrise, l’anus est bouché et les excréments s’accumulent dans le tube digestif. « Après l'autotomie, les scorpions ne défèquent pas et ne peuvent capturer que de petites proies », commente Camilo Mattoni, auteur d’une étude sur ce phénomène parue dans Plos One. La mort est toutefois très lente : les scorpions peuvent survivre pendant près d’un an avant de mourir constipés, « car les scorpions excrètent naturellement très peu de déchets », explique-t-il. De plus, le scorpion peut évacuer une partie des déchets en procédant à une autotomie supplémentaire d’une autre partie de sa queue. Mais cela ne peut pas se répéter indéfiniment. Le sacrifice du scorpion finit par lui être fatal.

Lorsqu’il perd sa queue, le scorpion perd sa capacité à se défendre et à déféquer, mais pas sa capacité reproductive. © Camilo Mattoni et al, Plos One, 2015.
Lorsqu’il perd sa queue, le scorpion perd sa capacité à se défendre et à déféquer, mais pas sa capacité reproductive. © Camilo Mattoni et al, Plos One, 2015.

Avoir une queue amputée ne réduit pas les chances de reproduction

Un sacrifice fatal mais pas vain. Car ces quelques mois de survie supplémentaires vont lui permettre de s’accoupler et de faire ainsi passer ses gènes à sa descendance. Malgré leur handicap, les scorpions mâles sont capables...

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