Science décalée : les plus grands sont les plus intelligents

Janlou Chaput, Futura
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Science décalée : les plus grands sont les plus intelligents

Ce qui est petit est mignon. Ce qui est grand est intelligent. Si la première affirmation reste encore à prouver, la seconde vient d’être attestée par une équipe de chercheurs écossais, affiliés à l’université d’Édimbourg. Il existerait des variations génétiques favorisant à la fois la taille et le quotient intellectuel (QI).

Le contexte : un lien entre taille et intelligence déjà connu

Des études scientifiques précédentes ont déjà révélé une corrélation entre la hauteur des personnes et leurs capacités intellectuelles. L’essentiel d’entre elles portaient sur des jumeaux ou des proches parents, dans le but d’évaluer l’impact de la génétique sur ces deux paramètres. Globalement, elles avaient conclu que 70 à 90 % de la taille étaient hérités de nos parents, tout comme 40 à 70 % du QI, le reste correspondant à l’effet de l’environnement. Les personnes les plus grandes partageraient également des similitudes génétiques avec les plus intelligentes, bien que la corrélation entre les deux reste faible.

Ces paramètres seraient sous la dépendance de mutations fréquentes : les polymorphismes nucléotidiques simples (SNP). Il s’agit de variations ponctuelles d’une lettre dans un génome, qui peuvent avoir des conséquences visibles. Riccardo Marioni et ses collègues écossais ont donc souhaité tester de nouveau l’effet constaté chez les jumeaux, mais cette fois dans une population de personnes non apparentées. Des résultats en libre accès dans Behaviour Genetics.

L’étude : la génétique explique 71 % de la corrélation

Des prélèvements sanguins ont été effectués chez 6.815 individus du nord du Royaume-Uni, sans connexion les uns avec les autres, afin d’établir la carte des SNP intéressantes dans leur génome. La taille de chacun était déterminée, et tous ont participé à une série de 4 tests cognitifs afin d’évaluer leur intelligence : vitesse de traitement, mémoire verbale déclarative, fonctions exécutives et vocabulaire étaient éprouvés.

Les éventuelles corrélations entre...

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