Science décalée : bientôt des tests Covid… dans une capsule de café ?

Céline Deluzarche
·2 min de lecture

Qu’ils soient nasopharyngés ou salivaires, les tests Covid doivent être envoyés dans un laboratoire spécialisé pour être analysés. Des chercheurs viennent de mettre au point un kit « CoroNaspresso » pour obtenir le résultat chez soi, grâce à une simple capsule de café et une casserole d’eau bouillante. Voici comment jouer aux petits chimistes-biologistes.

Environ 3,5 millions de tests Covid sont réalisés chaque semaine en France. Les tests RT-PCR, qui servent de référence, doivent être envoyés en laboratoire où ils subissent différents traitements (extraction, amplification, passage dans un thermocycleur…). Il existe aussi des autotests rapides avec lesquels on obtient le résultat grâce à une bandelette qui change de couleur. Mais comme l’ADN n’est pas amplifié, ils sont moins fiables et ne détectent que les charges virales élevées. Vittorio Saggiomo, un chercheur en bionanotechnologies à l’université de Wageningen aux Pays-bas, a donc inventé une méthode pour détecter le virus chez soi et de manière sûre, à l’aide d’une simple dosette de café Nespresso et une casserole d’eau bouillante.

CoroNaspresso, l’amplification d’ADN à portée de tous

Un dispositif « très bon marché, facile à produire à plusieurs millions d’exemplaires, universel et zéro déchets », se vante le chercheur qui décrit son invention baptisée CoroNaspresso sur le site de pré-publication ChemArxiv. Le test repose sur l’amplification isothermique à médiation par boucle (LAMP). Cette dernière utilise des amorces reconnaissant des régions distinctes de l’ADN cible. Dans un premier temps, une ADN polymérase déplace les brins, ce qui initie la synthèse, puis deux des amorces forment des structures en boucle pour faciliter les cycles suivants d’amplification. L’échantillon peut ensuite être soumis à un réactif qui va indiquer par fluorescence si le test est positif ou négatif. Cette méthode permet donc une amplification similaire au test RT-PCR mais, contrairement à lui, la température nécessaire à la réaction d’amplification est constante (autour de 65 °C). Il faut néanmoins qu’elle soit très précisément contrôlée.

Le principe du CoroNaspresso : les tubes sont insérés dans une capsule à café Nespresso contenant un matériau à changement de phase qui permet de conserver une température constante durant 25 minutes. © Vittorio Saggiomo, ChemArxiv, 2021
Le principe du CoroNaspresso : les tubes sont insérés dans une capsule à café Nespresso contenant un matériau à changement de phase qui permet de conserver une température constante durant 25 minutes. © Vittorio Saggiomo, ChemArxiv, 2021

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