Science décalée : 70 % des chiens sont dépressifs ou stressés

Céline Deluzarche, Journaliste

La plus large étude comportementale jamais menée sur les chiens indique que près de trois quarts d’entre eux souffrent d’au moins un trouble anxieux, allant de la peur des étrangers à l’agressivité en passant par les aboiements excessifs. La fréquence de ces symptômes varie considérablement selon les races, ce qui suggère une composante génétique. Toujours bon à savoir si vous hésitez entre un schnauzer nain et un colley.

Votre toutou aboie à chaque fois qu’on franchit la porte, déchiquète consciencieusement le canapé, fait pipi partout et sursaute au moindre bruit ? Comme les trois quarts des chiens, il souffre sans doute de troubles anxieux. Des chercheurs de l’Université de Helsinki (Finlande) ont publié la plus large étude comportementale jamais menée sur les chiens, publiée dans la revue Scientific Reports le 5 mars. Hannes Lohi et ses collègues ont contacté des clubs canins et posté un questionnaire sur les réseaux sociaux, recueillant 13.715 réponses venant du monde entier et portant sur 264 races de chiens âgés de 3 mois à 17 ans.

Feux d’artifice : la peur numéro 1 du chien

Ils ont constaté que 72,5 % d’entre eux souffrent d’au moins l’un des troubles suivants :

  • sensibilité excessive au bruit ;

  • crainte générale : chien qui se cache, peur des étrangers et des situations inconnues ;

  • peur des hauteurs et des surfaces comme des dalles réfléchissantes en verre par exemple ;

  • comportement compulsif comme mâchouiller un objet sans relâche ou courir après sa queue ;

  • inattention et impulsivité ;

  • agressivité envers la famille ou les étrangers ;

  • peur de la séparation : chien qui fait pipi ou qui aboie en votre absence.

La sensibilité au bruit est l’affection la plus courante, touchant 32 % des chiens toutes races confondues. En tête, la peur des feux d’artificice concerne 17 % de chiens ; paradoxalement, plus le chien est vieux et plus ce symptôme est fréquent, ce qui signifie que votre toutou ne s’habitue décidément pas aux festivités du 14 juillet. 15 % des chiens ont peur des étrangers, 14 % ont des comportements agressifs, 11 % redoutent les situations nouvelles et 6 % ont tendance à se mordre eux-mêmes.

Pour ne rien arranger, les troubles anxieux sont souvent associés entre eux. Un chien souffrant de peur de la séparation a ainsi 4,1 fois plus de chances d’être hyperactif ou impulsif, et un chien agressif a 3,2 fois plus de chances d’être aussi un chien peureux.

Les comportements...

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