Les savoirs autochtones contribuent à dévoiler l’histoire des forêts californiennes

HANDOUT/AFP

“Les scientifiques se sont appuyés sur des récits issus de la tradition orale pour reconstituer l’histoire depuis trois mille ans d’une vaste forêt californienne fréquemment victime d’incendie”, rapporte Nature. Leurs résultats, publiés dans Proceedings of the National Academy of Sciences, suggèrent que certaines parties de la forêt, établie dans la partie californienne des monts Klamath, sont plus denses que jamais. Par conséquent, un risque élevé d’incendies destructeurs menace ces zones.

Ces travaux s’inscrivent dans une pratique de plus en plus fréquente consistant à combiner les savoirs indigènes aux données scientifiques pour améliorer notre compréhension de l’histoire des écosystèmes, précise la revue scientifique, qui spécifie par ailleurs que “le principe de l’étude a d’abord été approuvé par le conseil tribal karuk [l’une des plus grandes tribus de Californie]”. Frank Lake, coauteur qui a beaucoup travaillé avec les tribus karuk, yurok et de la vallée Hoopa, souligne :

“Cela permet d’une certaine manière de décoloniser le modèle de la recherche, qui n’a jusqu’à présent guère laissé de place à l’histoire des peuples autochtones.”

Les chercheurs ont analysé les sédiments des lacs de la région, en particulier les pollens, marqueurs de la nature des arbres et de l’évolution de leur densité. La mesure du charbon contenu dans les couches sédimentaires associée à l’examen des cernes et des cicatrices de brûlures sur les souches des arbres leur a permis de cartographier les fluctuations du nombre d’incendies dans la région.

Le brûlage culturel contrôlé a stabilisé les forêts

Ces données ont été combinées aux récits issus des connaissances et traditions environnementales partagées par les peuples autochtones. L’ensemble montre que le brûlage culturel pratiqué par ces tribus – de petits feux contrôlés, qui maintiennent la biomasse à un niveau bas et réduisent le risque d’un brûlage plus étendu – a favorisé la stabilité dans les forêts des monts Klamath pendant au moins mille ans.

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