Tout savoir sur la mission Dart qui part cette nuit pour protéger la Terre de collisions avec les astéroïdes

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La Nasa s’apprête à lancer la première mission de démonstration d'une technique de déviation d'astéroïde avec un impacteur cinétique à destination de l’astéroïde binaire Didymos, composé de Didymos (780 mètres) et de sa lune Dimorphos (160 mètres). L’objectif de Dart est d’aller percuter Dimorphos à 6 km/s fin septembre 2022, afin de modifier de façon infime sa trajectoire autour de Didymos.

Avant d’effectuer l’impact, Dart déploiera le petit satellite italien LICIACube, qui fournira des images des premiers instants après l’impact. Une campagne d’observations depuis la Terre aura pour but de mesurer la différence de période orbitale de Dimorphos autour de Didymos avant et après l’impact, le système binaire ne sera qu’à 11 millions de kilomètres de la Terre au moment de l’impact.

Feu vert pour la construction de la mission de défense planétaire Hera

L'Agence spatiale européenne, qui a eu un rôle de pionnier dans l’étude des missions de déviation dans les années 2000, « participe à ce projet avec sa sonde Hera qui ira mesurer quatre ans plus tard le résultat de l'impact de Dart dans tous ses détails ainsi que les propriétés physiques de la cible, y compris pour la première fois la structure interne d’un astéroïde », nous explique Patrick Michel, directeur de recherche au CNRS à l’Observatoire de la Côte d’Azur, responsable scientifique de Hera et coordinateur de la coopération Aida (Dart + Hera).

Ce lancement est la concrétisation de 20 ans d’effort en Europe pour réaliser une mission de déviation d’astéroïde

Dart et Hera fourniront ainsi un test de déviation entièrement documenté, qui permettra de vérifier la pertinence de la technique de l’impacteur cinétique, sa maturité, et de valider les simulations numériques d’impact à l’échelle d’un astéroïde. « Ce lancement est la concrétisation de 20 ans d’effort en Europe pour réaliser une mission de déviation d’astéroïde », souligne Patrick Michel. Dart est la « première mission qui va permettre de tester notre capacité à...

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