Save the date ! On sait quand aura lieu le premier vol vers la Lune de la mégafusée de la Nasa

Dans une conférence de presse le 20 juillet, la Nasa a annoncé pile 53 ans après le premier atterrissage lunaire d'Apollo 11 la date de lancement de la mission Artemis I : le décollage se fera le 29 août ! Elle a aussi annoncé deux autres dates alternatives, le 2 et le 5 septembre. Ce tout premier vol marquera le début du grand programme Artemis, qui vise à renvoyer des humains sur la Lune dès 2025, plus de 50 ans après la dernière mission Apollo en 1972. Ce premier vol consistera en un vol inhabité d'une capsule Orion qui se mettra en orbite autour de la Lune avant de revenir sur Terre.

Au total, la mission devrait durer entre 39 et 42 jours, d'après la Nasa. Le lancement aura lieu au Kennedy Space Center, en Floride, et sera le tout premier décollage du lanceur Space Launch System (SLS) de la Nasa, conçu spécialement pour le programme Artemis. Il pourrait aussi servir à envoyer des humains sur Mars, objectif à long terme de l'Agence spatiale américaine.

Deux autres fenêtres de tir

Mais la date n'est pas certaine, comme le précise la Nasa. Tout comme elle l'avait annoncé précédemment, le décollage se fera entre le 23 août et le 6 septembre, avec trois dates possibles. Parmi les objectifs d'Artemis I, le test du bouclier thermique d'Orion : c'est en effet lui qui protègera l'équipage lors des prochaines missions habitées à venir. Trois mannequins seront d'ailleurs intégrés dans la capsule, criblés de capteurs afin d'étudier les conditions physiques réelles dans lesquelles serait un véritable équipage humain. Les systèmes de navigation seront aussi dans la ligne de mire de la Nasa, avec en particulier un test sur leur capacité à utiliser l'énergie solaire et leur résilience face aux rayonnements cosmiques. La prochaine mission, Artemis II, n'aura pas lieu avant 2024, et transportera des humains mais seulement pour effectuer une orbite autour de la Lune. L'atterrissage lunaire ne sera pas avant 2025, dans le cadre de la mission Artemis III.

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