Une sauterelle morte découverte dans un Van Gogh, 126 ans après sa réalisation

Une sauterelle morte découverte dans un Van Gogh, 126 ans après sa réalisation.
Une sauterelle morte découverte dans un Van Gogh, 126 ans après sa réalisation.

ART - Un minuscule cadavre dans une si jolie toile. "Les Oliviers" de Vincent Van Gogh réserve encore des surprises, presque 130 ans après sa conception. Alors qu'ils inspectaient l'œuvre, les conservateurs du musée Nelson-Atkins de Kansas City, ont fait une découverte surprenante: une sauterelle morte.

Elle gisait là, sous les oliviers, depuis près de 126 ans, piégée dans la peinture. La sauterelle a été repérée au microscope par les conservateurs qui faisaient un inventaire de leur panel d'œuvres françaises. C'est Mary Schafer, conservatrice, qui a découvert l'insecte au premier plan. "En regardant la peinture au microscope ... Je suis tombée sur le minuscule corps d'une sauterelle immergée dans la peinture, ce qui signifie cela s'est produit quand la peinture était fraîche en 1889", explique-t-elle sur le site du musée d'arts.

"Ce qui est amusant, c'est que nous pouvons arriver à tout plein de scénarios sur la façon dont l'insecte a atterri dans la peinture, poursuit-elle. On peut comprendre que Van Gogh peignait à l' extérieur, on pense donc à lui en train de lutter contre les éléments, le vent, les insectes, et puis il a cette toile fraîche qu'il doit ramener dans son studio à travers les champs".

La conservatrice voudrait analyser la dépouille de l'insecte pour avoir de plus amples informations sur la période exacte à laquelle l'œuvre a été réalisée. Le paléo-entomologiste Michael Engel, conservateur en chef et professeur à l'Université du Kansas, a été approché pour examiner davantage la sauterelle.

Il a découvert que le thorax et l'abdomen de l'insecte manquaient et qu'il n'y avait aucun signe de mouvement dans la peinture à proximité de la sauterelle. En d'autres termes, elle était déjà morte et desséchée quand elle a atterri sur la toile humide de l'artiste.

Julián Zugazagoitia, directeur du Nelson-Atkins, a expliqué que "Les Oliviers" est une peinture très appréciée au musée et que cette découverte ajoutait à sa richesse. "Van Gogh...

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