Quand saura-t-on que l’épidémie de Covid-19 est terminée ?

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« ll y aura une fin à cette pandémie », assurait le 5 septembre dernier Jérôme Salomon, directeur général de la Santé sur BFM TV. « La France est sur le bon chemin d'un retour à la vie normale », avançait également Jean Castex le 31 août. « Les épidémies ont toujours une fin, rappelle Jean-Claude Manuguerra, spécialiste des maladies infectieuses à l’institut Pasteur. Une épidémie peut s’éteindre par concurrence d’un autre virus, en raison de la météo, ou d’une immunité collective ». La fin de la pandémie, vraiment ? Cela signifie-t-il que le virus va disparaître aussi rapidement qu’il est apparu ? Que nous allons enfin pouvoir nous affranchir des masques et des gestes barrières ? Que la vaccination va éradiquer la Covid-19 ?

SRAS, Ebola, Zika, H1N1... Comment se sont terminées les précédentes épidémies ?

De la pandémie à l’endémie

Pour parler de fin d’épidémie, il faut d’abord s’entendre sur ce qu’est une épidémie. Et les définitions diffèrent grandement selon le contexte et les maladies. Généralement, une épidémie se caractérise par la croissance rapide de l’incidence d’une maladie dans une région et pendant une période donnée. « Pour la Listeria, on parle d’épidémie dès le premier cas », rappelle Jean-Claude Manuguerra. Pour la grippe, il faut plusieurs dizaines de milliers de morts pour que l’on parle d’épidémie. Et dans le cas du Sida, malgré 1,5 million de contaminations en 2020, on ne parle plus de pandémie. La maladie est passée à une phase endémique, qui est l’évolution naturelle de toutes les épidémies. L’endémie se définit par la présence habituelle d’une maladie, en générale infectieuse, dans une population déterminée ou une région précise, avec une incidence stable. « Le paludisme, l’hépatite A ou la grippe sont ainsi considérés comme endémiques », indique Jean-Claude Manuguerra.
 

L’exemple le plus célèbre de ce...

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