Sanofi débute les essais du premier vaccin antigrippe à ARNm

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Pour son vaccin contre la Covid (actuellement en phase III), Sanofi a misé sur un vaccin classique à protéine recombinante, la même technologie que celle utilisée pour son vaccin contre la grippe, dont il est le premier producteur mondial. C’est le chemin inverse que le laboratoire a fait pour ce dernier, avec l’annonce le 22 juin du début d’un essai clinique pour « une nouvelle génération de vaccins contre la grippe à ARNm ». Le laboratoire s’est allié pour l’occasion à Translate Bio, spécialisée dans l’ARN messager, et qui développe notamment des médicaments contre les maladies pulmonaires ou hépatiques.

L’essai, dont la phase I vient de débuter, permettra d’évaluer la tolérance et l’immunogénicité du candidat-vaccin sur la souche A/H3N2 du virus de la grippe. Le choix de cette dernière s’appuie sur le fait qu’elle cause des formes plus sévères chez les personnes à risque, en particulier les enfants et les personnes âgées, justifie Sanofi. Deux formulations vont être testées, avec comme seule différence la nature des nanoparticules lipidiques. L’essai se déroulera aux États-Unis sur 280 participants âgés de 18 à 49 ans.

Le vaccin à ARNm, nouveau Graal des laboratoires

« L’actuelle pandémie nous a permis de constater combien la technologie de l’ARNm était prometteuse et nous allons à présent chercher à l’étendre à d’autres vaccins annuels », explique Jean-François Toussaint, responsable monde, Recherche et Développement de Sanofi Pasteur. Cette technologie a en effet fait preuve de sa supériorité dans la protection contre la Covid, avec un taux d’efficacité compris entre 88 % et 96 % contre les formes symptomatiques et selon les variants. Du coup, les vaccins à ARNm sont devenus le nouveau fer de lance des laboratoires (Sanofi est d’ailleurs aussi en phase I pour un vaccin anti-Covid à ARN, toujours en partenariat avec Translate Bio).

Le vaccin à ARNm contre la grippe de Sanofi code pour l’hémagglutinine (la protéine en vert sur l’image). © Axel Kock, Adobe...
Le vaccin à ARNm contre la grippe de Sanofi code pour l’hémagglutinine (la protéine en vert sur l’image). © Axel Kock, Adobe...

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