Le salon horloger de Bâle s'ouvre dans un climat incertain

Nathalie OLOF-ORS
Baselworld, le grand salon suisse de l'horlogerie et de la joaillerie, s'ouvre à Bâle, le 23 mars 2017

Bâle (Suisse) (AFP) - Baselworld, le grand salon suisse de l'horlogerie et de la joaillerie, s'ouvre jeudi à Bâle, offrant pendant huit jours une vitrine aux grandes marques de luxe pour tenter de relancer leurs ventes après deux années difficiles.

Comme chaque année, les grandes références de l'horlogerie suisse sont au rendez-vous, de Rolex à Patek Philippe, en passant par Tissot, Omega ou Tag Heuer, les grandes marques s'alignant les unes à côté des autres sur de somptueux stands pour présenter leurs nouvelles collections.

Signe des temps, l'événement qui célèbre cette année son centième anniversaire, accueille toutefois 200 exposants de moins que l'année dernière, ramenant cette année leur nombre à 1.300.

"Il y a de petites entreprises qui étaient mal positionnées au niveau mondial qui ont malheureusement souffert de la crise et ne se présentent plus cette année à Bâle", a expliqué Sylvie Ritter, la directrice du salon, lors d'un entretien avec l'AFP.

D'autres ont également quitté la branche, à l'image de marques de luxe qui avaient ajouté des montres à leurs gammes d'accessoires, mais qui ont décidé de se recentrer sur leur c?ur de métier "dans ces périodes moins euphoriques", a-t-elle ajouté, pour expliquer cette diminution.

Le secteur de l'horlogerie avait connu une phase d?expansion spectaculaire mais a accumulé les revers de fortune depuis l'introduction fin 2013 de mesures de lutte contre la corruption interdisant les cadeaux extravagants.

Les fabricants de montres suisses ont dû composer aussi bien avec les secousses sur les devises, notamment avec la force du franc suisse qui a fait grimper leurs coûts de production, qu'avec les brusques changements dans les flux touristiques, après la Révolution des parapluies à Hong Kong, puis avec la vague d'attentats en Europe, qui a fait fuir les touristes asiatiques.

L'an passé, les exportations horlogères suisses se sont contractées de -9,9% après une baisse de -3,3% en 2015.

- Stabilisation attendue -

Après avoir mené une cure d'austérité, les horlogers espèrent cependant repartir sur des bases saines cette année, grâce à une amorce de reprise en Chine.

"On s'attend à une stabilisation des exportations pour 2017", a déclaré Jean-Daniel Pasche, le président de la Fédération horlogère suisse, à l'AFP.

L'attentat de mercredi 22 mars à Londres n'en marque pas moins un nouveau coup dur pour le secteur, qui avait déjà été très touché en France par les attentats de novembre 2015, privant l'économie française d'importantes retombées touristiques.

"Ce qui s'est passé à Londres s'inscrit dans la même logique que ce qui a touché Paris après le Bataclan, ou la Côte d'Azur après l'attentat de Nice. Malheureusement la liste est longue", a réagi Guillaume de Seynes, le directeur général de la maison française Hermès, rencontré sur le salon. Il a toutefois expliqué qu'il était encore beaucoup trop tôt pour en évaluer les conséquences.

L'an passé, le Royaume Uni avait été le seul grand marché européen en croissance, la chute de la livre britannique depuis le Brexit permettant aux touristes de bénéficier de taux de change avantageux pour leurs achats de produits de luxe.

Les exportations horlogères suisses y avaient progressé de 3,7% alors qu'elles dégringolaient de -19,6% en France.

A la différence du salon horloger de Genève, qui se concentre sur une trentaine de griffes de prestige, le salon horloger de Bâle accueille une foule de marques, qui offrent des produits à tous les prix et pour tous les goûts.

Dans les présentoirs, le prestigieux diamantaire britannique Graff aligne d'impressionantes parures de diamants alors qu'à quelques pas de là, Victorinox, le célèbre fabricant de couteaux suisses, propose lui des montres pour la vie de tous les jours.

Les amateurs d'horlogerie peuvent découvrir sur ce salon, qui se tient du 23 au 30 mars, aussi bien une montre de Formule-1 chez Bell & Ross, une marque française destinée aux collectionneurs, qu'une montre en hommage au chanteur britannique David Bowie chez la griffe genevoise Raymond Weil.

En utilisant Yahoo vous acceptez les cookies de Yahoo/ses partenaires aux fins de personnalisation et autres usages